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Plus de 90 % des terriens respirent de l'air vicié

La pollution atmosphérique peut provoquer des maladies respiratoires et même des cancers
La pollution atmosphérique peut provoquer des maladies respiratoires et même des cancers (Archives)
La Presse canadienne

Une nouvelle étude conclut que 92 % de la population mondiale vit dans des zones où la pollution de l'air est supérieure aux limites acceptables fixées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les données contenues dans cette étude ont été recueillies par satellite et grâce à quelque 3000 stations de mesure placées au sol, dans des secteurs ruraux et urbains.

Les principales sources de pollution extérieure identifiées par l'OMS sont les véhicules de transport, les centrales au charbon, les combustibles ménagers et les activités industrielles en général.

L'OMS soutient qu'en 2012, 6,5 millions de personnes sont mortes à cause de la pollution de l'air, dont plus de la moitié en raison de la piètre qualité de l'air à l'intérieur des bâtiments. Près de 90 % de ces décès sont survenus dans des pays où, en moyenne, les revenus sont faibles ou intermédiaires, dont près des deux tiers dans des pays de l'Asie du Sud-Est et du Pacifique occidental.

Parmi ces millions de décès liés à la pollution de l'air, 94 % sont imputés par l'OMS à des causes telles que les maladies cardiovasculaires, les maladies pulmonaires, dont le cancer, et les accidents vasculaires cérébraux (AVC).

La directrice générale adjointe de l'OMS, Flavia Bustreo, ajoute que la pollution de l'air touche plus particulièrement les femmes, les enfants et les aînés.

Environnement