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L'Atlantique tenue pour acquise par les libéraux?

Le premier ministre Justin Trudeau au siège des Nations unies à New York

Le premier ministre Justin Trudeau au siège des Nations unies à New York

Photo : AP/Seth Wenig

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Moins d'un an après le balayage des 32 sièges de l'Atlantique par les libéraux fédéraux, certains électeurs dans la région ont l'impression que le gouvernement de Justin Trudeau tient leur appui pour acquis.

Des observateurs politiques et des détracteurs estiment qu'un certain nombre de gestes perçus comme des faux-pas pourraient faire mal au gouvernement en place et au premier ministre Justin Trudeau.

Juge à la Cour suprème et environnement : des dossiers qui dérangent

Les Canadiens des provinces de l'Atlantique ont par exemple été contrariés d'apprendre qu'Ottawa pourrait remplacer le juge Thomas Cromwell, qui a pris sa retraite de la Cour suprême du Canada, par un juriste provenant d'une autre région du pays. Le juge Cromwell est originaire de la Nouvelle-Écosse.

Une règle non écrite faisait en sorte jusqu'ici que chaque région du pays comptait un représentant au plus haut tribunal, mais Justin Trudeau a fait valoir que d'autres critères de diversité étaient aussi importants.

Le président du Conseil du Trésor et député en Nouvelle-Écosse, Scott Brison, a affirmé qu'il était trop tôt pour juger des actions du gouvernement sur la question, soulignant que des Canadiens des provinces de l'Atlantique figuraient parmi les candidats pour remplacer le juge Cromwell.

Plus tôt cette semaine, des avocats de la région ont amené le gouvernement fédéral devant les tribunaux pour tenter de s'assurer qu'il y aura une représentation des provinces de l'Atlantique à la Cour suprême.

Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse, Stephen McNeil, a lui aussi affirmé que la règle ne devrait pas être ignorée, ajoutant sa voix à celle de deux sénateurs du Nouveau-Brunswick : le conservateur John Wallace et Pierrette Ringuette, ancienne sénatrice libérale qui siège désormais comme indépendante.

Justin Trudeau et Stephen McNeilAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les premiers ministres Justin Trudeau et Stephen McNeil se sont rencontrés mercredi.

Photo : CBC

Autre point de discorde, la volonté de la ministre fédérale de l'Environnement, Catherine McKenna, d'imposer une taxe sur le carbone à l'échelle du pays a reçu un accueil froid du premier ministre de la Nouvelle-Écosse. La mesure pourrait être coûteuse pour sa province, qui compte encore sur le charbon pour la plus grande partie de sa production d'électricité, et qui prévoit que les centrales au charbon feront partie de son éventail énergétique jusqu'en 2042.

Un statut particulier pour l'Atlantique?

Certains Canadiens des provinces de l'Atlantique commencent à comprendre que le fait d'avoir élu exclusivement des libéraux n'a pas accordé de statut particulier à la région, selon le professeur de sciences politiques à l'Université St Thomas à Fredericton, Tom Bateman.

« La question est désormais de savoir si le gouvernement peut simplement tenir cette région pour acquise en sachant que les électeurs d'ici n'ont nulle part ailleurs où se tourner », dit Tom Bateman.

Geoffrey Stevens, de l'Institut Laurier pour l'étude de l'opinion publique et des politiques, a aussi écrit récemment que les Canadiens des provinces de l'Atlantique se demandaient si « après avoir été ignorés par les conservateurs, ils étaient tenus pour acquis par les libéraux ».

Scott Brison rejette cependant l'idée que la région soit négligée. Il fait notamment valoir la Stratégie de croissance pour l'Atlantique, endossée par les quatre premiers ministres provinciaux. En plus de miser sur les infrastructures, l'innovation et les investissements commerciaux, la stratégie relève de 2000 personnes par année le nombre d'immigrants que la région peut accueillir.

Avec les informations de La Presse canadienne

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