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Le Prince William et Kate Middleton entament leur visite au Canada

La famille royale à son arrivée au Canada, entourée par le premier ministre Justin Trudeau et son épouse, Sophie, notamment
La famille royale à son arrivée au Canada, entourée par le premier ministre Justin Trudeau et son épouse, Sophie, notamment Photo: Kevin Light/Reuters
La Presse canadienne

Le prince William, sa femme, Kate, et leurs deux enfants sont arrivés à Victoria samedi en fin d'après-midi, heure locale. Ils ont été accueillis sur le tarmac de l'aéroport par le premier ministre fédéral Justin Trudeau, la première ministre de la Colombie-Britannique Christy Clark et le gouverneur général David Johnston.

Le duc et la duchesse de Cambridge ont participé à une cérémonie d'accueil devant l'Assemblée législative de la Colombie-Britannique. L'éventuel héritier au trône du Royaume-Uni – et du Canada – et son épouse ont salué des vétérans des Forces armées canadiennes près du cénotaphe. Ils ont eu droit à une danse traditionnelle de membres de la Première Nation Lekwungen.

Plusieurs milliers de personnes s'y sont rassemblées, plusieurs d'entre eux tenaient des petits drapeaux canadiens et de la Colombie-Britannique. Un grand nombre ont attendu l'arrivée du cortège princier pendant plus de cinq heures.

Le prince William a presque eu droit à un bain de foule.Le prince William a presque eu droit à un bain de foule. Photo : Jonathan Hayward

Une résidente de Victoria, Katherine Pitt, qui s'est décrite comme une « grande admiratrice » de la famille royale s'est même présentée sur les lieux avant la levée du soleil dans l'espoir d'avoir une place dans les premières rangées. Elle avait apporté une couverture, de la nourriture, un iPad contenant toute la dernière saison de la série historique Downton Abbey.

C'est vraiment une grande affaire, a-t-elle dit. C'est une grande occasion. Probablement la seule de notre vie pour nous Canadiens. Nous sommes seulement heureux d'être ici.

Katherine Pitt, résidente

Rien, pas même un devoir de littérature anglaise, n'a pu empêcher Sara Kidd, une étudiante âgée de 20 ans de l'Université de Victoria, de venir participer à la fête. Ses deux amies et elle ont patienté pendant des heures, la tête plongée dans leur livre, mangeant des croustilles à la trempette.

« Nous avons apporté nos livres, car nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas étudier pendant trois heures, a-t-elle lancé en riant. Nous sommes surtout emballées de voir le prince George ».

William tenant par la main son fils George et Kate avec Charlotte dans les brasWilliam tenant par la main son fils George et Kate avec Charlotte dans les bras Photo : La Presse canadienne / DARRYL DYCK

Visite d'une semaine

Le couple princier et leurs enfants George et Charlotte se serviront de Victoria comme port d'attache pendant leur séjour d'une semaine. Certains quartiers de la cité nommée en l'honneur de l'arrière-arrière-arrière-arrière-grand-mère de William, la reine Victoria, semblent encore tout droit sortis de l'Angleterre avec leurs manoirs de style Tudor et leurs autobus à deux étages arborant le drapeau britannique.

Dans l'arrière-port de Victoria, le duc et la duchesse de Cambridge pourront voir deux des joyaux de la ville: l'hôtel Fairmont Empress, baptisé en hommage à l'autre titre de la reine Victoria, soit impératrice des Indes, et les édifices de l'Assemblée législative provinciale, qui ont tous été conçus par l'architecte britannique Francis Rattenbury.

Le prince William et la duchesse de Cambridge ont signé le livre d'or de l'Assemblée législative de la Colombie-Britannique.Le prince William et la duchesse de Cambridge ont signé le livre d'or de l'Assemblée législative de la Colombie-Britannique. Photo : La Presse canadienne / Jonathan Hayward

Il s'agit de la deuxième visite officielle au Canada pour le couple princier. William et Kate étaient venus au Canada après leur mariage en 2011. Ils avaient alors visité Ottawa, Montréal, Québec, Charlottetown, Summerside, Yellowknife, Calgary et la petite ville de Slave Lake qui venait d'être ravagée par un feu de forêt.

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