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Il y a 25 ans, l’album Nevermind de Nirvana changeait l’histoire du rock

La pochette du disque « Nevermind » de Nirvana

La pochette du disque « Nevermind » de Nirvana

Photo : Facebook/Nirvana

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Il y a 25 ans, le 24 septembre 1991, Nirvana lançait son deuxième album, Nevermind. Sans le savoir, le groupe originaire de Seattle aux États-Unis allait changer l'histoire du rock.

Rapidement, la chaîne américaine de vidéoclips MTV a fait jouer à plein régime Smells Like Teen Spirit, le premier succès du groupe formé de Kurt Cobain, Krist Novoselic et Dave Grohl.

(Source : YouTube/NirvanaVEVO)

À la fin de novembre 1991, ce succès s'est retrouvé à la sixième position du palmarès Billboard Hot 100.

C'est toutefois le 11 janvier 1992 que Nirvana est entré dans la cour des grands lorsque l'album Nevermind a délogé Dangerous de Michael Jackson, le roi de la pop, alors en tête du palmarès Billboard 200. Dangerous était pourtant paru le 26 novembre, soit deux mois après Nevermind de Nirvana. À la fin des années 80 déjà, des groupes alternatifs comme Pixies et Jane's Addiction avaient préparé le terrain pour l'arrivée de ce nouveau courant rock.

Au revoir les pantalons en spandex

Le succès de Nirvana, de Soundgarden et des groupes grunge américains a jeté de l'ombre aux groupes de hair metal des années 80, qui dominaient encore à l'époque. Parmi eux, Guns N' Roses, qui avait lancé les disques Use Your Illusion I et Use Your Illusion II le 17 septembre 1991.

Duff McKagan, Izzy Stradlin, Axl Rose, Slash, Dizzy Reed et Matt Sorum, de Guns N' Roses, lors des MTV Video Music Awards en 1992Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Duff McKagan, Izzy Stradlin, Axl Rose, Slash, Dizzy Reed et Matt Sorum, de Guns N' Roses, lors des MTV Video Music Awards en 1992

Photo : AP / Kevork Djansezian

D'ailleurs, les relations entre les deux groupes, surtout celle entre leurs chanteurs respectifs, n'étaient pas au beau fixe. En 1992, Nirvana avait refusé de partir en tournée avec Guns N' Roses. Un an auparavant, Kurt Cobain avait déclaré que Nirvana « n'était pas le genre de groupe à la Guns N' Roses qui n'a rien à dire ».

Le journaliste américain Michael Azerrad, le biographe officiel de Nirvana, est particulièrement d'accord avec cette déclaration de Kurt Cobain.

Les gens attendaient impatiemment quelque chose qui leur parle à un niveau plus profond.

Une citation de :Michael Azerrad

Le journaliste musical québécois Olivier Robillard-Laveaux abonde également dans le même sens : « Le grunge nous a sortis des années 80, la décennie de la parure. Le grunge est un style de musique qui nous ramène à l'essentiel. »

La philosophie grunge était en réaction au rock des années 80, au Spray Net et aux pantalons en spandex de groupes très machos comme Mötley Crüe, Scorpions et Def Leppard.

Une citation de :Olivier Robillard-Laveaux

Septembre 1991, une période stimulante pour le rock

D'autres albums sont parus en septembre 1991. Certains ont marqué les esprits, d'autres non. Parmi eux, un a pris une signification particulière pour Nirvana, et surtout pour Kurt Cobain : Pretty on the Inside, le premier disque de Hole, le groupe de Courtney Love, la future femme du célèbre chanteur. L'album est paru une semaine avant Nevermind. Le succès allait croiser la route de Hole en 1994 avec la sortie du disque Live Through This.

Courtney Love en 1995.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Courtney Love en 1995.

Photo : Getty Images / Frank Micelotta

Le groupe américain Pearl Jam, qui avait lancé son premier disque, Ten, le 27 août 1991, s'inscrit également dans cette tendance rock. The Smashing Pumpkins, un autre groupe qui allait marquer les années 90, a également lancé son premier disque, Gish, en 1991. Sans oublier Red Hod Chili Peppers, qui allait connaître un succès massif avec Blood Sugar Sex Magic.

Pearl Jam en 2006Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Pearl Jam en 2006

Photo : AP Photo/Jason DeCrow

Mais surtout, le succès de Nirvana et l'émergence du grunge a stimulé le rock et l'industrie du disque. « Toutes les compagnies de disques sont parties à la recherche du prochain Nirvana. Mais déjà, le boom était là, on le sentait venir », indique Olivier Robillard-Laveaux.

Le logo de Nirvana et son image seront toujours présents dans la pop culture.

Une citation de :Olivier Robillard-Laveaux

D'autres albums marquants d'août et septembre 1991 :

Blur – Leisure (26 août)
Primal Scream – Screamadelica (23 septembre)
Pixies – Trompe le Monde (23 septembre)
Red Hot Chili Peppers – Blood Sugar Sex Magic (24 septembre)
Soundgarden – Badmotorfinger (8 octobre)

Avec les informations de CBC, et Rolling Stone

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