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30 ans d'implants cochléaires pour l'hôpital Glenrose d'Edmonton 

Un enfant avec un implant cochléaire.

Un enfant avec un implant cochléaire.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

L'hôpital Glenrose à Edmonton fête les trente ans de son service d'implants cochléaires, qui permet de redonner un peu d'audition aux Albertains atteints de surdité. 

L'hôpital a ouvert son service d'implantation cochléaire en 1986, le premier en Alberta. Les implants cochléaires, contrairement aux appareils auditifs, n'amplifient pas les sons. Ils convertissent les ondes sonores en impulsions électriques qui sont ensuite dirigées vers le nerf auditif.

En trente ans, les nouveaux outils ont permis bien des améliorations, indique l'audiologiste en chef du service de l'hôpital Glenrose, Kathy Packford. Elle ajoute que les premiers implants étaient difficiles et lourds à porter. Ensuite, ils sont devenus plus petits et même résistants à l'eau. 

Durant les 15 premières années du programme, 100 patients en ont bénéficié, puis 435  au cours des 15 années suivantes. 

Les implants cochléaires sont utilisés pour les gens qui souffrent de surdité grave, qui ont généralement besoin de lire sur les lèvres pour comprendre.

Recevoir un implant cochléaire à 12 mois 

À l'origine, seuls les adultes pouvaient recevoir des implants cochléaires. C'est seulement en 1990 qu'un enfant a pu en recevoir un. À l'hôpital Glenrose, les plus jeunes enfants à recevoir des implants n'ont que 12 mois.

Les enfants peuvent avoir deux implants cochléaires financés par l'assurance-maladie, mais les adultes ne se font rembourser qu'un.

Deux autres cliniques offrent des services similaires à Calgary.

D'après un reportage de Camille Feireisen

Alberta

Santé publique