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Westco se lance dans la production de poulets sans antibiotiques

De la viande de poulet
Photo: iStockphoto

Le producteur de volailles Westco se lance dans l'élevage de poulets sans antibiotiques, à Saint-François-de-Madawaska, au Nouveau-Brunswick. Grâce à cette nouvelle production, Westco désire mieux répondre à la demande des consommateurs.

L'élevage de poulets sans antibiotiques a commencé cet été à la ferme de Westco. Cela signifie que la volaille est élevée sans l'utilisation d'antibiotiques pendant tout le processus.

« Les antibiotiques sont souvent utilisés dans l'élevage de poulets pour permettre à l'oiseau de combattre certaines bactéries. Donc, si on n'utilise pas d'antibiotiques, il faut trouver des produits alternatifs afin de les contrôler », explique l'agronome en chef Marco Volpé.

Il explique que c'est surtout sur le plan de l'alimentation des poulets que des changements ont dû être faits pour éliminer toutes traces d'antibiotiques.

Le prix du poulet sans antibiotiques sera plus élevé, notamment parce que la moulée alternative pour la volaille coûte plus cher.

« Il faut pouvoir réagir rapidement aussitôt qu'on voit que les oiseaux se comportent un peu différemment, il faut être certains de bien contrôler, de suivre l'élevage, d'être minutieux dans ce qu'on fait », explique Marco Volpé.

La voie de l'avenir

Westco se tourne vers cette production alternative dans l'espoir d'attirer une nouvelle clientèle.

« C'est un marché qui se développe au Canada. C'est une demande qui est de plus en plus populaire. Ce qu'on fait c'est pour le marché canadien », dit-il.

Pour l'instant, environ 5 % des poulets à la ferme de Saint-François seront élevés sans antibiotiques, mais Marco Volpé croit que cette proportion va augmenter.

« Plus la demande sera élevée, plus on va en produire. Selon moi, d'ici quelques années, ça se peut que le marché s'enligne complètement vers ça », ajoute Marc Volpé.

WestcoLe poulailler Westco Photo : ICI Radio-Canada / Étienne Dumont

Suivre une tendance mondiale

L'entreprise se met ainsi au diapason de ce qui se fait en Europe depuis environ deux ans.

« Parce qu'on voyait qu'en Europe, ils sont beaucoup plus avancés que nous avec ce type d'élevage, on a pensé aller vers ce type de produit », explique Marco Volpé.

Un groupe d'éleveurs de Westco s'est même rendu jusqu'en Bretagne, en France, pour visiter des fermes qui n'utilisent plus d'antibiotiques. Des tests ont aussi été menés dans des firmes de recherches et dans les installations de Westco.

Westco tente également de développer d'autres marchés dans la même veine. Par exemple, le groupe parle de se lancer dans la production d'oeufs de poules élevées en liberté.

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