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Zanardi remporte sa deuxième médaille d'or à Rio, par équipe

Alessandro Zanardi

Alessandro Zanardi

Photo : BMW

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Alessandro Zanardi avait visiblement récupéré toute son énergie pour l'épreuve par équipe vendredi, à Pontal, aux Jeux paralympiques de Rio. Il a décroché sa deuxième médaille d'or des Jeux de Rio.

« C'était la dernière journée de mon aventure paralympique au Brésil. C'est très spécial qu'elle se termine ainsi avec mes amis, mon équipe. Nous avons connu une performance incroyable, tous les trois », a indiqué l'ancien coureur automobile.

« D'être dans une telle position à mon âge, c'est quelque chose de très spécial. »

Il y avait trois segments à disputer dans cette course par équipe de trois paracyclistes (H2-H5), pour un total de 22,5 km. Donc, neuf relais au total à faire.

L'ancien pilote automobile était le troisième dans la rotation.

Zanardi a entamé son premier relais avec l'Italie, qui était déjà en 1re position, avec une avance de 13 secondes. Il a augmenté l'avance à 20 secondes, puis dans le deuxième relais, il a maintenu l'avance des Italiens à 40 secondes.

L'athlète de 49 ans a effectué son dernier relais fort d'une avance de 60 secondes sur l'équipe américaine. Il a croisé la ligne d'arrivée avec un coussin de 47 secondes sur l'équipe américaine, qui a terminé 2e.

Un chien sur la piste

Zanardi a dû éviter un obstacle peu anodin. « Dans le dernier tour, j'ai été confronté à la plus grande menace à notre course. Un gros chien traversait la route à la sortie d'un virage, qui était en aveugle. Je ne l'ai pas frappé, mais j'ai dû le repousser avec une main pour qu'il se tasse.

« C'était assez comique parce que c'était la seule façon que nous aurions pu perdre. »

La Belgique a fini en 3e place. Le Canada n'était pas représenté dans cette course par équipe.

Il s'agit de la quatrième médaille d'or paralympique de Zanardi, sa sixième récompense au total depuis les Jeux de 2012 à Londres.

Jeudi, il avait dû se « contenter » de la médaille d'argent dans la course sur route (Nouvelle fenêtre), ayant mal récupéré de sa médaille d'or au contre-la-montre de mercredi (Nouvelle fenêtre).

Alessandro Zanardi a commencé le paracyclisme en 2007 et a aussi remporté six titres aux Championnats du monde.

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