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Les joueurs de goalball canadiens ratent de peu le carré d'as

L'équipe canadienne de goalball a une fiche d'une victoire et une défaite.

L'équipe canadienne de goalball a une fiche d'une victoire et une défaite.

Photo : Comité paralympqiue canadien

Radio-Canada

L'équipe canadienne de goalball masculin a failli causer toute une surprise aux Jeux paralympiques, mercredi soir, mais la formation lituanienne l'a finalement battue 5-4 en prolongation dans les quarts de finale. De leur côté, les Canadiennes ont perdu 2-0 contre les Américaines.

Après avoir gagné un de leurs quatre matchs des préliminaires et terminé 4es dans le groupe A, les Canadiens faisaient face à un beau défi contre les Lituaniens, invaincus en quatre affrontements en phase de groupe et 1ers du groupe B.

Le Britanno-Colombien Doug Ripley a marqué le premier but, à mi-chemin de la première mi-temps. Peu après, Bruno Haché a doublé cette avance, mais les Lituaniens se sont inscrits à la feuille de pointage avant la mi-temps.

Au retour, les Lituaniens ont créé l'égalité 2-2 dès la deuxième minute de jeu, puis 3-3 sur l'action suivant le deuxième but de la soirée de Ripley, avant de prendre une avance de 4-3. Après plusieurs minutes d'échanges infructueux, l'Albertain Blair Nesbitt a ramené tout le monde à la case départ avec 28 secondes à faire au chronomètre.

Aucun but n'a été inscrit dans la première prolongation de trois minutes, mais Genrik Pavliukianec a fait bouger les cordages à mi-chemin de la deuxième période supplémentaire.

« Nous avons été dangereux tout au long du match. Nous avons pris l'avance. Je trouve que nous étions en contrôle du match, a affirmé Haché. C'est vraiment décevant que nous l'ayons perdu, mais nous allons nous soutenir, nous allons digérer cette défaite et aller de l'avant. »

La troupe de l'entraîneuse Nathalie Séguin pouvait garder la tête haute, selon le vétéran de 39 ans. « Je suis pas mal fier d'avoir été en deuxième prolongation contre les Lituaniens. Nous sommes les seuls à Rio jusqu'ici à avoir été à égalité avec eux après 24 minutes. »

« Ils ont été nerveux, alors qu'ils nous battaient d'habitude par 7, 8 et même 10 buts. Le match que nous venons de jouer, c'est vraiment incroyable! Nous venons de gagner le respect des meilleures équipes », a avancé l'athlète de Dorval.

Les Lituaniens ont terminé 4es aux Jeux de Londres en 2012 ainsi qu'aux Championnats du monde de la Fédération internationale des sports pour aveugles (IBSA) en 2014.

Un autre défi du côté féminin

Le défi était tout aussi imposant du côté des Canadiennes, puique les Américaines sont championnes mondiales en titre. Elles ont réussi à contrer efficacement l'attaque de leurs rivales, mais elles ont été incapables de trouver la faille dans leur défense.

Jen Armbruster a marqué les deux buts du match, un dans chaque engagement.

« Nous avons été vraiment solides en défensive, c'est notre façon habituelle de jouer », a précisé Nancy Morin, entrée dans la rencontre pour la dernière minute et demie du temps réglementaire.

« Nous avons eu un peu de misère parce que nous avons lancé trop près du centre. »

Après avoir été éliminées dans les quarts de finale aux Jeux de Pékin et de Londres, les Canadiennes espéraient passer à la prochaine étape. « Notre premier but était d'atteindre les quarts de finale, mais c'est sûr que nous aurions aimé aller en demi-finale et monter sur le podium », a conclu la Longueuilloise.

(Avec Sportcom)

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