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Fort McMurray : le « cauchemar » des remboursements par les assurances

Allan Gunderson vérifie les dommages causés par l'eau.

Allan Gunderson vérifie les dommages causés par l'eau.

Photo : David Thurton/CBC

Radio-Canada

Quatre mois après le feu de forêt qui a dévasté la ville de Fort McMurray, quelque 45 000 réclamations ont été déposées par des résidents, mais certains d'entre eux ont de la difficulté à obtenir un remboursement de leur compagnie d'assurance.

Certaines sociétés d'assurance ne retournent ni les appels ni les courriels, d'autres sont impolies et manquent de professionnalisme, déplorent des habitants de Fort McMurray. « C'est horrible. Depuis l'évacuation, c'est un cauchemar », affirme Terena Gunderson, propriétaire d'une maison à Timberlea, l'un des quartiers les plus ravagés par les flammes.

La demeure d'Allan et Terena Gunderson a été très endommagée par l'eau utilisée par les pompiers. Leur assureur, Wawanesa, a refusé de payer une partie de ces dommages, explique Mme Gunderson.

Leur seul objectif est de nous faire revenir rapidement ici, même s'il y a de la moisissure partout.

Terena Gunderson, propriétaire dans le quartier Timberlea

Son mari abonde dans le même sens. Depuis qu'ils ont commencé à appeler leur assureur, la relation a toujours été conflictuelle, « nous n'avons rien eu d'autre que des problèmes », résume Allan Gunderson.

Le couple n'est pas le seul à vivre ce type de problème. La facture des dommages matériels assurés causés par le feu de forêt est estimée à 3,58 milliards de dollars, selon le Bureau d'assurance du Canada.

Apprendre à « jouer le jeu des assurances »

L'avocat Terry Cooper dit que des centaines de résidents de Fort McMurray sont déjà venus lui demander conseil pour des problèmes de remboursement d'assurance. Il se désole de la façon dont sont traités certains d'entre eux, mais explique que les assurés doivent apprendre le fonctionnement des entreprises, ce qui requiert parfois la présence d'un avocat.

L'avocat Terry Cooper dit qu'il aide des centaines de personnes de Fort McMurray à obtenir les remboursements de leurs assurances depuis le feu de forêt.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'avocat Terry Cooper dit qu'il aide des centaines de personnes de Fort McMurray à obtenir les remboursements de leurs assurances depuis le feu de forêt.

Photo : David Thurton/CBC

Un assureur ne va pas donner généreusement de l'argent. Son travail est d'atténuer les risques.

Terry Cooper, avocat de Fort McMurray

Il suggère par ailleurs de négocier avec les assureurs et de présenter le plus de preuves possible des dommages causés dans les maisons. « Il faut comprendre les règles du jeu, comme au poker », illustre-t-il. L'action en justice ne doit être considérée qu'en dernier recours, ajoute-t-il.

Dans un courriel, l'entreprise Wawanesa précise qu'elle répond à ses obligations envers ses clients. Une autre entreprise d'assurance, AMA, dit pour sa part avoir été débordée par la demande et admet que c'est un défi d'offrir le niveau de service habituel.

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