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Quintana sacré à la Vuelta

Nairo Quintana

Nairo Quintana

Photo : JOSE JORDAN/AFP/GI

Radio-Canada

Le Colombien Nairo Quintana (Movistar) a gagné le Tour d'Espagne dimanche. C'est le deuxième grand tour de sa carrière après celui d'Italie en 2014. L'ultime étape a été remportée au sprint par le Danois Magnus Cort Nielsen (Orica).

Quintana, 26 ans, est le deuxième Colombien à remporter la Vuelta après le mythique Lucho Herrera en 1987.

Il a parcouru les 3315 km en 83 h 31 min 28 s.

C'est un sentiment génial, très spécial, c'est un rêve devenu réalité.

Nairo Quintana

Devant une importante diaspora colombienne venue l'encourager, Quintana a franchi la ligne en levant les bras au milieu du peloton, paré de son maillot rouge de meneur et d'un cuissard assorti. 

Il a devancé au classement général son grand rival britannique Chris Froome (Sky), 2e à 1:23, qu'il n'avait jamais battu jusqu'ici sur un grand Tour. Un autre Colombien, Johan Esteban Chaves (Orica-BikeExchange), a terminé 3e à 4:08.

Félicité par Froome à l'arrivée, le maillot rouge a également remporté le classement du combiné.

L'Espagnol Omar Fraile (Dimension Data) a vêtu le maillot blanc à pois bleus du meilleur grimpeur, comme en 2015. Et l'Italien Fabio Felline (Trek-Segafredo) s'est adjugé le maillot vert du classement par points.

Tout au long des trois semaines de course, Nairo Quintana s'est montré le plus fort au sein d'un plateau très relevé. Il a effacé la relative déception de sa 3e place sur le Tour de France en juillet. Il succède au palmarès à l'Italien Fabio Aru, titré en 2015, mais absent cette année.

Souverain en montagne, Quintana s'est envolé dès la première arrivée en altitude (8e étape). Deux jours plus tard, il a confirmé sa supériorité avec une victoire au sommet de la mythique ascension des Lacs de Covadonga (10e étape), et s'est emparé du maillot rouge pour ne plus le lâcher.

Ensuite, sa gestion du parcours et de ses adversaires a été un sans-faute. Sachant Froome supérieur au contre-la-montre, le Colombien a réussi à distancer le Britannique lors d'un mémorable coup de poker à la 15e étape, avec l'appui de circonstance d'un maître-stratège, l'Espagnol Alberto Contador (Tinkoff, 4e du général).

Quintana voulait avoir une avance de trois minutes avant le contre-la-montre de l'avant-dernier jour. Il l'a finalement abordé avec plus de 3:30. Froome a survolé l'exercice solitaire vendredi (19e étape), mais c'était trop peu, trop tard.

Nous sommes adversaires, mais je pense que nous avons beaucoup de respect l'un pour l'autre. C'est ça le sport.

Chris Froome

Pour Nairo Quintana, la suite s'annonce alléchante. Il peut désormais ambitionner de faire partie d'un club très fermé, celui des six coureurs ayant remporté les trois grands tours.

Il lui faudra pour cela gagner la Grande Boucle, une épreuve dont il a déjà terminé deux fois 2e (2013, 2015) et une fois 3e (2016).

Avec les informations de Agence France-Presse

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