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Les Oilers invitent le vétéran Kris Versteeg

Kris Versteeg
Kris Versteeg Photo: Getty Images / Jonathan Daniel
Radio-Canada

C'est avec deux bagues de la Coupe Stanley que le vétéran Kris Versteeg se présentera à la Place Rogers quand s'amorcera le camp d'entraînement des Oilers. Edmonton a offert un essai au joueur de 30 ans.

Versteeg roule sa bosse dans la Ligue nationale de hockey (LNH) depuis 2007. Repêché par les Bruins en 2004, il est passé aux Blackhawks avant même d'avoir pu disputer un match dans la LNH.

Après avoir gravé son nom sur la Coupe Stanley en 2010, il est échangé aux Maple Leafs. Il a ensuite joué à Philadelphie et en Floride, avant de revenir à Chicago, où il a remporté une autre coupe en 2015.

Il a entamé la dernière saison avec les Huricanes, puis l'a terminée avec les Kings. Joueur autonome sans compensation, Versteeg avait décidé de mettre le cap vers la Suisse, mais il a été libéré par le FC Berne, plus tôt cette semaine, après avoir échoué son examen médical.

Originaire de Lethbridge, Versteeg a disputé 550 parties dans la LNH. Il a marqué 131 et récolté 182 aides, pour un total de 313 points. Il a aussi récolté 322 minutes de punition.

En lutte avec Yakupov

Jordan Eberle est assuré d'un poste à l'aile droite au sein du premier trio des Oilers. Derrière lui la lutte se fera entre Nail Yakupov, Zach Kassian, Iiro Pakarinen et Jesse Puljujarvi, le premier choix de l'équipe au plus récent repêchage.

Versteeg devra prouver qu'il peut être plus utile à l'équipe qu'au moins l'un de ces joueurs afin de recevoir une offre de contrat des Oilers.

Kassian a suffisamment bien joué l'an dernier pour s'assurer une place au sein du quatrième trio. Pakarinen est un joueur qui apporte de la profondeur aux Oilers, mais il serait surprenant de le voir jouer de façon régulière avec l'équipe.

Le jeune Puljujarvi devrait amorcer la saison avec les Oilers, ce qui signifie que la lutte pour le quatrième poste d'ailier droit devrait se faire entre Versteeg et Nail Yakupov.

Le Russe, premier choix au repêchage en 2012, n'a récolté que 23 points en 60 matchs la saison dernière. Son contrat de 2,5 millions avec les Oilers est valide pour une autre saison, mais son nom est au centre de plusieurs rumeurs de transaction.

Le camp des Oilers débutera le 22 septembre.

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