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Mort en fuyant un pensionnat autochtone; la tragique histoire racontée par Gord Downie

Le roman graphique « Secret Path », de Gord Downie et Jeff Lemire
Le roman graphique « Secret Path », de Gord Downie et Jeff Lemire Photo: SIMON & SCHUSTER
La Presse canadienne

Quelques semaines après avoir présenté ce qui était considéré comme le « spectacle d'adieu » des Tragically Hip, le chanteur Gord Downie, atteint d'un cancer, a annoncé vendredi qu'il lancera en octobre un disque solo, un roman graphique et un film d'animation, tous inspirés du drame des pensionnats pour Autochtones.

Secret Path raconte le drame vécu par un Autochtone ontarien de 12 ans, Chanie Wenjack, mort en 1966 après s'être enfui d'un pensionnat près de Kenora. Le corps du garçon avait été retrouvé sur le bord d'une voie ferrée. L'adolescent aurait tenté de rentrer chez lui, à 600 kilomètres de là.

Le chanteur de The Tragically Hip, Gord DownieLe chanteur de The Tragically Hip, Gord Downie Photo : CBC/Evan Mitsui

Pour souligner la parution des oeuvres, la Nation Nishnawbe Aski a publié sur Twitter une photo de Gordon Downie présentant son roman graphique à Pearl Achneepineskum, la sœur de Charlie Wenjack.

L'album et le roman graphique de Gord Downie seront lancés le 18 octobre, alors que le film d'animation sera diffusé le 23 octobre à CBC.

Dans un communiqué publié vendredi, Downie explique qu'il n'a jamais connu le jeune Chanie Wenjack, mais que son drame l'a toujours hanté. Il considère que l'histoire de ce garçon est celle du Canada, et que ce pays n'est pas tout à fait comme les Canadiens aiment bien se l'imaginer.

(Source : YouTube/Arts Crafts)

Gord Downie a annoncé en mai dernier qu'il souffrait d'un cancer du cerveau, en phase terminale. Son groupe et lui ont offert cet été une tournée que d'aucuns considéraient comme un adieu du groupe très populaire au Canada.

La télévision de CBC a diffusé avec un grand succès le dernier spectacle de la tournée, donné à Kingston, le mois dernier, au beau milieu des Jeux olympiques de Rio. Pendant ce spectacle, Gord Downie a interpellé le premier ministre Justin Trudeau, présent au concert, en disant compter sur lui pour régler les problèmes sociaux dans le Nord.

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