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Un puissant signal radio détecté dans l'espace

Une vue de la planète Terre et du Soleil

Une vue de la planète Terre et du Soleil

Photo : Istock

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un radiotélescope russe a capté un puissant signal radio qui suscite l'intérêt des équipes scientifiques en quête de signes d'intelligence extraterrestre.

Un texte d'Alain LabelleTwitterCourriel

Selon les informations rendues disponibles par l'équipe d'astronomes menée par Nikolai Bursov de l'Académie russe des sciences, le signal a été détecté le 15 mai 2015 par le radiotélescope RATAN-600 situé dans la République russe de Karatchaïévo-Tcherkessie, près de la frontière avec la Géorgie.

Ce télescope est voué à la recherche de signes d'intelligence extraterrestre. Les experts en la matière affirment cependant qu'il est trop tôt pour en déterminer la nature et la provenance.

Cette détection pourrait aussi être le résultat d'une interférence radio ou d'un phénomène naturel.

La provenance

Le signal de 11 gigahertz provient du voisinage de l'étoile HD164595 située à 95 années-lumière de la Terre. Cette étoile de la taille du Soleil possède au moins une planète en orbite autour d'elle. Celle-ci est toutefois trop proche pour abriter de la vie, mais il pourrait y en avoir d'autres dans le même système solaire.

Personne ne prétend qu'il s'agit d'une transmission d'une civilisation extraterrestre, mais cela vaut certainement la peine de l'étudier davantage.

Une citation de :Paul Gilster, auteur du site Centauri Dreams

Chose certaine, si ce signal radio provenait d'une antenne isotrope qui rayonne dans toutes les directions, il s'agirait alors d'une civilisation beaucoup plus avancée que la nôtre, affirment ses découvreurs. D'un autre côté, si le signal provient d'une bande d'émissions étroite orientée vers notre système solaire, cela pourrait être une civilisation plus proche de la nôtre.

Le saviez-vous?

Des astronomes ont calculé en 2013 qu'il existe au moins 8,8 milliards d'étoiles accompagnées de planètes de la taille de la Terre dans une zone dite habitable dans notre galaxie, la Voie lactée.

L'astronome Nick Suntzeff, de l'Université A and M du Texas, explique pour sa part que le signal se situe dans les fréquences utilisées par les militaires.

Si j'étais à la place de ces astronomes, je continuerais les observations, mais sans trop d'illusion étant donné la forte possibilité qu'il pourrait s'agir de quelque chose de militaire.

Une citation de :Nick Suntzeff

La découverte de ce signal sera présentée au 67e Congrès astronomique international qui doit se tenir à Guadalajara, au Mexique, le 27 septembre.

D'autres cas

Cette détection est comparée à celle du signal Wow capté le 15 août 1977 par un radiotélescope de l'Université d'État de l'Ohio. D'origine inexpliquée, ce signal de 72 secondes n'a plus été détecté depuis. Outre la piste extraterrestre, des réflexions d'émetteurs radio terrestres sur des satellites ou des phénomènes physiques inconnus sont mises de l'avant pour expliquer le Wow et les autres signaux similaires trouvés depuis par SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence ).

Avec les informations de Agence France-Presse

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