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Canola : la dispute avec la Chine inquiète les producteurs albertains

Un champ de canola.

Un champ de canola.

Photo : Radio-Canada/Thibault Jourdan

Radio-Canada

Les producteurs de canola de l'Alberta s'inquiètent de la décision du gouvernement chinois d'adopter un règlement qui pourrait faire perdre des milliards de dollars d'exportations annuelles au Canada.

La Chine veut adopter des règles d'importation plus strictes à partir du 1er septembre. Les règles limiteraient le taux d'impureté du canola exporté à 1 %. À l'heure actuelle, le taux d'impureté accepté par la Chine est de 2,5 %.

L'agriculteur Kevin Serfas, qui a une ferme de canola près de Lethbridge, dans le sud de l'Alberta, affirme que les nouveaux standards chinois vont créer d'importants problèmes dans l'Ouest canadien. 

« Quelqu'un aura à payer pour cette décision et, en fin de compte, l'argent sortira de notre poche », dit-il. 

Selon Kevin Serfas, le système de nettoyage actuel pour le canola ne permet pas de retirer des matières aussi fines.

Il espère que le premier ministre Justin Trudeau, en visite officielle de huit jours en Chine, pourra convaincre Pékin de faire marche arrière.

Maladie de la jambe noire

Le gouvernement chinois dit que les standards plus stricts aideront à prévenir la transmission de la maladie de la jambe noire, une maladie fongique qui peut être présente dans le canola. 

Le vice-président aux relations gouvernementales du Conseil canadien du canola, Brian Innes, rejette toutefois cet argument. Il affirme que les recherches scientifiques canadiennes réfutent le lien entre les impuretés dans le canola et la transmission de la maladie.

Selon Brian Innes, le marché chinois représente 40 % des exportations de canola canadiennes, une valeur de 2 milliards de dollars par année. 

D'après un reportage de Tiphanie Roquette

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