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Le legs de Mauril Bélanger

La sortie de la dépouille de Mauril Bélanger, à ses funérailles.

La sortie de la dépouille de Mauril Bélanger, à ses funérailles.

Photo : La Presse canadienne / La Presse canadienne / Justin Tang

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Au-delà des larmes, les citoyens qui ont rendu un dernier hommage à Mauril Bélanger, samedi, n'ont qu'un sujet de discussion : le legs qu'il a laissé.

Ce que le député d'Ottawa-Vanier a accompli pour les francophones, particulièrement dans la capitale nationale, ne sera pas oublié et laisse maintenant un vide à combler, estime Mona Fortier, amie du défunt.

« Je ne pense pas qu'il y a juste un [legs] », souligne-t-elle.

Son amour pour la francophonie, il faut dire que c'en était un grand. Autant qu'il y avait des petites ou des grandes luttes, Mauril était toujours là.

Une citation de :Mona Fortier, amie de Mauril Bélanger

Son influence dépassait largement les frontières ontariennes, selon le Commissaire aux langues officielles du Canada, Graham Fraser.

« C'était un legs énorme pour les communautés minoritaires », explique-t-il.

« Quand il a voyagé partout dans le monde, dans tous les pays francophones, c'était pour encourager les francophones de partout, de venir au Canada », se souvient de son côté Ronald Caza.

La bataille de Montfort

La survie de l'Hôpital Montfort fut un des combats célèbre de Mauril BélangerAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La survie de l'Hôpital Montfort fut un des combats célèbre de Mauril Bélanger

Photo : Radio-Canada

Impossible d'oublier sa participation à la sauvegarde de l'Hôpital Montfort, alors menacé de fermeture. Une fervente défenseure de l'hôpital, Gisèle Lalonde, se rappelle de l'appui indéniable de Mauril Bélanger dans le dossier.

« Mauril nous a aidés à obtenir les soldats qui viennent à Montfort et ça, ça a donné pendant 20 ans énormément d'argent du fédéral », note-t-elle.

L'avenir sans Mauril Bélanger

La veuve de Mauril Bélanger, Catherine, lors de ses funérailles.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La veuve de Mauril Bélanger, Catherine, lors de ses funérailles.

Photo : La Presse canadienne / La Presse canadienne / Justin Tang

Après avoir tant donné pour sa communauté, Mauril Bélanger laisse un grand vide.

Et pour la suite des choses? Quelques noms circulent pour reprendre le flambeau dans la circonscription d'Ottawa-Vanier. Parmi ceux-ci, la veuve de Mauril Bélanger, Catherine, est une candidate pressentie par plusieurs en coulisses.

« C'est sûr qu'elle est capable, parce que c'était le plus proche conseiller de Mauril Bélanger », affirme l'ex-ministre libéral, Don Boudria.

Elle pourrait facilement compléter le mandat, mais c'est à elle de le décider si elle le souhaite.

Une citation de :Don Boudria, ex-ministre fédéral

Gisèle Lalonde, qui a longtemps côtoyé Mauril Bélanger, croit que dernier aurait tenu à ce qu'un ou une francophone lui succède.

« [Mauril] aimerait qu'il soit instruit et qu'il connaisse sa communauté », raconte Mme Lalonde.

Les citoyens étaient nombreux à s'être massés à l'extérieur de la basilique Notre-Dame pour lui rendre hommage, samedi. Certains souhaitent que sa mémoire soit honorée pour toujours, en nommant une rue ou un monument, par exemple.

Le maire d'Ottawa affirme que le conseil municipal cherche déjà à rendre hommage à Mauril Bélanger.

Quoi qu'il en soit, le nom du député d'Ottawa-Vanier restera gravé à jamais dans la mémoire des Franco-Ontariens.

Selon le reportage de Jérôme Bergeron

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