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Il y a 50 ans, les Beatles offraient leur dernier concert à Toronto

Les Beatles à la télévision britannique le 25 novembre 1963

Les Beatles à la télévision britannique le 25 novembre 1963

Photo : Getty Images / Getty Images/Fox Photos

Radio-Canada

Le 17 août 1966, les quatre membres du groupe britannique mythique The Beatles jouaient ensemble à Toronto pour une des dernières fois, 12 jours avant d'annoncer qu'il ne feraient plus de tournées ensemble.

Pour marquer ce 50e anniversaire, un groupe de Toronto reproduira ce soir le concert intégral de l'époque à l'endroit même où ils s'étaient produits, le défunt Maple Leaf Gardens.

Le maire de Toronto, John Tory, a assisté au concert de 1966 avec 17 000 autres personnes. « Je me rappelle d'avoir vu des douzaines de jeunes, la plupart de mon âge, assis ou couchés sur des civières. Ils s'étaient évanouis », se rappelle le maire de Toronto, qui n'avait que 12 ans à l'époque.

En entrevue avec le réseau CBC, il a dit se souvenir de la frénésie créée par le passage des Beatles.

On pouvait les voir, mais on pouvait à peine les entendre à cause des cris de la foule.

John Tory, maire de Toronto

Le maire raconte que des milliers de personnes étaient en ville pour assister au concert.

Il ne se doutaient pas que ce serait ces mêmes cris qui allaient, en partie, pousser les Beatles à cesser leurs tournées moins d'une semaine plus tard. 

Les Beatles tendus à Toronto

L'arrivée des Beatles à Toronto s'est faite sous tension. Le fameux commentaire de John Lennon sur « les Beatles qui étaient plus grands que Jésus » commençait à faire réagir en Amérique du Nord. Dans certaines villes américaines, les ventes de leurs billets de concert chutaient, tellement que certains médias affirmaient que la « Beatlemania » était terminée.

En conférence de presse à Toronto, George Harrison avait rejeté cette hypothèse soulevée par un journaliste: 

« Il n'y a pas de signe que notre popularité chute, nous vendons encore des disques et des billets, ce n'est que votre opinion. Et si notre popularité diminue, on sera les derniers à s'en formaliser », avait dit Harrison, une pointe d'agacement dans sa voix.

Mais les fans à Toronto ne se doutaient de rien et se sont présentés par milliers. À l'époque, un billet coûtait 4 à 5 $. Ceux qui n'avaient pas réussi à se procurer de billets se sont massés à l'extérieur du Maple Leaf Gardens dans l'espoir de voir leurs idoles.

Un concert commémoratif ce soir

Pour marquer ce 50e anniversaire, un concert commémoratif est organisé dans la salle où les Beatles ont joué, au Maple Leafs Gardens, devenu aujourd'hui le centre athlétique Mattamy de Ryerson.

Le groupe Classic Album Lives, qui se spécialise dans les reprises de chansons qui ont marqué l'histoire de la musique, jouera le même programme que celui offert par les Beatles il y a 50 ans, en plus de quelques grands classiques du groupe.

La Ville Reine organise également une exposition appelée When the Beatles Rocked Toronto, qui revient sur différents aspects de la ville dans les années 1950 et 1960. L'événement est présenté au Market Gallery, dans le marché Saint-Laurent jusqu'au 12 novembre.

Avec les informations de Natasha Macdonald-Dupuis.

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