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Déversement de pétrole en Saskatchewan: l'Agence de l'eau reste prudente

Des barrages flottants sur la rivière Saskatchewan Nord.

Des barrages flottants sur la rivière Saskatchewan Nord.

Photo : La Presse canadienne / JASON FRANSON

Radio-Canada

L'Agence de l'eau de la Saskatchewan (WSA) veut procéder à davantage d'analyses avant de permettre aux municipalités touchées par le déversement de pétrole de rouvrir leur apport en eau de la rivière Saskatchewan Nord.

« Les apports de la rivière Saskatchewan Nord seront rouverts quand les risques seront considérés comme faibles », a affirmé le directeur général de l'agence, Sam Ferris, lors d'une téléconférence organisée par la province.

Jusqu'ici, l'agence a analysé 21 échantillons collectés à cinq différents emplacements de la rivière le 4 et le 5 août. Parmi eux, aucun n'excédait les normes nationales ou provinciales concernant l'eau potable.

Deux des échantillons excédaient toutefois les recommandations canadiennes pour la qualité de l'environnement; l'un en matière de pyrène et l'autre de toluène. Il s'agit de deux substances chimiques présentes dans le pétrole lourd.

Malgré ces résultats préliminaires encourageants, M. Ferris ne remet pas en question les mesures prises par les villes de North Battleford et Prince Albert à la suite du déversement.

« Si j'étais responsable d'une de ces usines [de traitement des eaux], je serais extrêmement prudent en ce qui concerne tout apport d'eau contaminée dans le système », a-t-il dit.

Il souligne aussi que des nappes de pétroles ont été aperçues sur la rivière à la hauteur de North Battleford et de Prince Albert peu après le déversement.

Les analyses menées par l'Agence de l'eau de la Saskatchewan sont menées indépendamment de celles conduites par un groupe technique composé d'experts de Husky Energy, du ministère de l'Environnement et du Centre de toxicologie et santé environnementale.

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