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Le Refuge Pageau célèbre ses 30 ans

Michel Pageau, fondateur Refuge Pageau
Michel Pageau, fondateur Refuge Pageau Photo: Gracieuseté du Refuge Pageau

L'équipe du Refuge Pageau soulignait dimanche les 30 ans de ce gîte qui accueille des animaux sauvages malades ou blessés en vue de les remettre en liberté avec une série d'activités familiales. Retour sur la petite histoire de ce fleuron de l'industrie touristique amossoise.

Un texte d’Émilie Parent-BouchardTwitterCourriel d'après une entrevue de Karine MateuTwitterCourriel

Michel Pageau a toujours été passionné par les animaux. Depuis sa plus tendre enfance, il a pris soin des petites bêtes qui ont croisé sa route. La responsable des communications du Refuge Pageau, Marie-Frédérique Frigon, rappelle cependant que c'est « un peu par accident » qu'il a mis sur pied le refuge dédié à la réhabilitation des animaux sauvages avec sa femme Louise. 

« Michel, M. Pageau a toujours été très, très touché par les animaux, a toujours beaucoup aimé les animaux et a toujours eu l'envie de les sauver, exprime-t-elle. À l'origine, [il] était trappeur, donc en passant beaucoup de temps en forêt, il a passé aussi beaucoup de temps à en apprendre sur les animaux. Il a commencé tout petit à sauver des poussins à côté de chez lui, mais les premiers animaux sauvages qu'il a sauvés, [c'était] plus vers l'âge adulte, en faisant ses tournées de trappe. »

Balade à la journée portes ouvertes pour souligner les 30 ans du Refuge PageauBalade à la journée portes ouvertes pour souligner les 30 ans du Refuge Pageau Photo : Radio-Canada / Angie Landry

Un projet un peu fou

Au fil du temps, la rumeur des petits soins dispensés par Michel Pageau aux animaux malades ou abandonnés se répand. Les gardes forestiers et les randonneurs qui entendent parler de Michel Pageau lui apportent de plus en plus fréquemment des animaux dont la survie est menacée dans la nature. 

« L'officialisation s'est vraiment faite en 1986, mais avant ça, M. et Mme Pageau ont gardé et ont réhabilité chez eux des animaux sauvages qui leur étaient apportés soit par le public ou des agents de conservation, sans qu'ils n'aient le permis officiel à l'époque, témoigne Mme Frigon. Il est arrivé des incidents et M. Pageau a dit aux agents a dit aux agents qu'il ne prendrait plus d'animaux à moins que ça ne devienne légal. »

Il a fait les démarches pour obtenir son permis, il a fait des démarches aussi auprès de la Ville pour que le projet puisse être accepté. Il a été pris pour un vieux fou pendant un bout de temps. Beaucoup de gens remettaient son projet en question. 

Marie-Frédérique Frigon, responsable des communications du Refuge Pageau
Une petite famille en visite lors des portes ouvertes pour les 30 ans du Refuge Pageau.Une petite famille en visite lors des portes ouvertes pour les 30 ans du Refuge Pageau. Photo : Radio-Canada / Angie Landry

Celui qui parlait avec les loups

Celui qui a été immortalisé dans le documentaire de Carlos Ferrand produit par l'Office national du film (ONF) Il parle avec les loups persévère cependant et finit par parvenir à ses fins. L'homme n'hésite d'ailleurs pas à se glisser dans l'enclos où sont gardés les loups. Il développe, au fil du temps, une relation très particulière avec les animaux, un peu comme le reste de sa famille.

La famille Pageau au complet a un petit quelque chose, probablement dû à l'amour qu'ils portent pour les animaux qui est un amour même plus grand que l'amour qu'ils peuvent se porter à eux-mêmes.

Marie-Frédérique Frigon, responsable des communications du Refuge Pageau

Mme Frigon précise qu'il ne reste aujourd'hui qu'un seul loup de la meute qui avait l'habitude de répondre aux appels de Michel Pageau. « C'est notre plus vieux loup. Il a environ 14 ans cette année. C'est un des petits louveteaux qu'on voit dans le film qui date de 2001 », précise-t-elle.

Les descendants de ce « vieux loup » pourraient bien un jour trouver refuge chez les Pageau, qui poursuivent tous, à leur façon, l'oeuvre de leurs parents et grands-parents...

Moïgan le loup, pensionnaire du Refuge PageauMoïgan le loup, pensionnaire du Refuge Pageau Photo : Facebook : Refuge Pageau (Marie-Frédérique Frigon)

Abitibi–Témiscamingue

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