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Pokémon Go aide des personnes atteintes de troubles de santé mentale

L'application Pokémon Go est désormais disponible au Canada.
L'application Pokémon Go est désormais disponible au Canada. Photo: The Associated Press
Radio-Canada

L'application Pokémon Go aide des personnes atteintes de troubles de santé mentale à Edmonton à sortir de l'isolement. Offerte depuis dimanche au Canada, l'application compte déjà plus de 21 millions d'utilisateurs quotidiens autour du globe.

L'application de réalité augmentée dont le but est de capturer des Pokémon qui se trouvent virtuellement dans son environnement permet à des personnes telles que Eden Millholand, 15 ans, de combattre son trouble d'anxiété sociale.

L'adolescente ne quittait presque plus la maison depuis près de sept ans : « Je me sentais anxieuse, perdue et mal à l'aise. J'avais l'Impression que personne ne m'appréciait et que tout le monde me regardait d'une manière étrange. »

Depuis qu'elle a commencé à utiliser Pokémon Go, il y a moins d'une semaine, elle sort régulièrement de chez elle et va à la rencontre d'autres utilisateurs. « Ils sont distraits par le jeu, et cela brise le cycle de l'anxiété », explique le psychologue Ganz Ferrance, d'Edmonton.

Quant à Craig Versaevel, un jeune homme qui souffre aussi d'un trouble d'anxiété sociale, le jeu l'aide désormais à marcher au milieu d'une foule, ce qui était auparavant impossible pour lui. Il se rend même au centre commercial West Edmonton Mall, qui est très achalandé, pour rencontrer d'autres joueurs.

Je deviens plus extraverti, car je vois d'autres gens qui jouent à Pokémon Go et je me dis que je peux aller leur parler.

Craig Versaevel, utilisateur de Pokémon Go, Edmonton

Il a même lancé un groupe Facebook afin de discuter avec d'autres Edmontoniens pour organiser des rencontres Pokémon Go.

Le jeu mobile Pokémon GoLe jeu mobile Pokémon Go Photo : Maxime Johnson

Un catalyseur pour combattre les troubles de santé mentale

Selon le psychologue, l'application pourrait être une sorte de catalyseur pour les gens souffrant d'anxiété, de dépression et même de trouble obsessif compulsif. « Les utilisateurs du jeu qui souffrent de troubles de santé mentale vont  à l'extérieur, car ils ont un cadre et une raison pour le faire », précise le psychologue.

Il ajoute que cela pourrait même avoir un effet à long terme, puisque le simple fait de se sentir de nouveau à l'aise dans un endroit qui n'était plus considéré comme rassurant peut complètement éliminer l'anxiété qui y était associée.

Avec les informations de CBC

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