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L'UE décidera à l'automne si elle imposera le visa aux Canadiens

Le commissaire européen à la Migration et aux Affaires intérieures, Dimitris Avramopoulos, lors d'une conférence de presse
Le commissaire européen à la Migration et aux Affaires intérieures, Dimitris Avramopoulos, lors d'une conférence de presse Photo: AP/Darko Vojinovic
La Presse canadienne

La Commission européenne a une nouvelle fois reporté sa décision d'imposer le visa aux voyageurs canadiens.

L'institution notamment responsable des traités attendra finalement le sommet Canada-Union européenne de l'automne prochain en espérant qu'Ottawa abolira finalement son exigence de visas pour les ressortissants de Roumanie et de Bulgarie, deux membres de l'Union.

En avril dernier, la Commission avait recommandé au Parlement et au Conseil européen de se prononcer sur cette question avant le 12 juillet, ce qui n'a pas été fait. Mais la Commission a observé certains signes de progrès dans le dossier, notamment grâce à une visite, la semaine dernière, du ministre canadien de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, John McCallum.

Le commissaire européen à la Migration et aux Affaires intérieures, Dimitris Avramopoulos, a toutefois rappelé que la commission maintiendrait la pression afin de résoudre ce litige et d'assurer la réciprocité à tous les citoyens de l'Union.

Avant de décider de ne plus exiger un visa aux ressortissants roumains et bulgares, le gouvernement canadien veut connaître tout le tableau, notamment le nombre de demandes de visas rejetées et le nombre d'infractions observées aux règles de l'immigration.

De hauts fonctionnaires de l'Immigration se sont rendus le mois dernier en Roumanie pour constater les progrès accomplis par ce pays, et ils se rendront en Bulgarie ce mois-ci.

Deux arguments sont avancés pour éliminer cette exigence. D'abord, le gouvernement libéral vient d'annoncer qu'il n'exigera plus un visa pour les voyageurs mexicains. Ensuite, l'entrée en vigueur de l'accord de libre-échange canado-européen pourrait être en péril si la Roumanie et la Bulgarie refusaient de signer.

Le ministre McCallum s'est rendu à Bruxelles la semaine dernière pour tenter de calmer le jeu, en attendant le sommet canado-européen des 27 et 28 octobre.

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