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Le Canada signe un 7e gain d'affilée en Ligue mondiale

Gordon Perrin
Gordon Perrin Photo: Flag Media

Le Canada a difficilement vaincu Cuba 24-26, 25-21, 19-25, 25-16 et 15-13, vendredi à Tampere en Finlande, lors d'un match du tour préliminaire du groupe 2 de la Ligue mondiale de volleyball.

Le Britanno-Colombien Gordon Perrin a été le meilleur Canadien avec 28 points.

Il s'agit d'une septième victoire d'affilée en Ligue mondiale pour les représentants de l'unifolié qui avaient précédemment enchaîné trois gains en République tchèque, puis trois autres à Saskatoon lors des deux premières étapes de la ronde préliminaire. Ils trônent toujours en tête de leur groupe grâce à 20 points contre 16 pour les Turques, classés deuxièmes.

Les choses n'ont cependant pas été faciles vendredi pour la formation classée au 10e rang mondial qui a maintes fois vu fondre son avance aux dépens de Cuba. « Nous avons manqué un peu de fraîcheur. Les gars n'ont pas trop récupéré encore du décalage horaire de neuf heures entre Saskatoon et la Finlande », a expliqué l'entraîneur-chef Glenn Hoag.

Arrivés à Tampere en fin de journée mardi, les Canadiens n'ont eu que deux jours pour se mettre à l'heure européenne. « Les gars le ressentaient et ça paraissait à l'échauffement. C'est difficile et même si tu peux essayer de tout faire pour passer au travers, ça prend quand même quelques jours pour s'adapter. »

Dans ces conditions, les Cubains, 15es au monde, n'étaient pas les meilleurs adversaires à affronter en premier. « Ils nous ont mis beaucoup de pression sur le service. Ils ont réussi à prendre les devants surtout dans les moments où nous commettions des erreurs que nous n'avons pas l'habitude de faire. C'était inconstant, mais les gars ont quand même gagné le combat. »

Les Canadiens seront de retour sur le terrain samedi pour se mesurer aux Portugais. Dimanche dernier, à Saskatoon, la troupe de Glenn Hoag l'avait emporté en quatre manches contre ces adversaires, 30es au monde. « Nous voulons assurer notre place en finale de la Ligue mondiale en ajoutant une autre victoire », a conclu l'entraîneur.

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