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L'inventeur du whisky Canadian Club fêterait ses 200 ans

Vue aérienne de Walkerville

Photo : Walkerville Publishing

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Windsor célèbre lundi le 200e anniversaire de naissance d'Hiram Walker. C'est lui qui a lancé le fameux whisky Canadian Club. Il a aussi fondé la distillerie Hiram Walker, qui reste encore aujourd'hui la plus grosse distillerie en Amérique du Nord.

Un texte de Édith DrouinTwitterCourriel

Originaire de Boston, aux États-Unis, Hiram Walker s'installe à Windsor au cours des années 1850. Il craint alors que la prohibition ne l'empêche de produire de l'alcool à Détroit, où il a une usine de vinaigre, raconte Chris Edwards, propriétaire de Walkerville Publishing.

L'Américain achète des terres près de la rivière Détroit et fonde la distillerie Hiram Walker.

Son histoire croise alors celle de l'un des criminels les plus célèbres des États-Unis, Al Capone.

« Le lien [entre Hiram Walker et Al Capone], c'est plus précisément la contrebande de whisky et plus précisément de whisky Canadian Club pendant l'ère des gangsters, de la prohibition. »

— Une citation de  Craig Capacchione, coordonnateur de Musée Windsor

Le gangster se déplace alors dans la région de Windsor pour organiser l'achat et le transport du whisky du Canada aux États-Unis.

Déjà, le Canadian Club est vendu partout dans le monde.

Une bouteille de whisky Hiram Walker
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Photo : Walkerville Publishing

Plus qu'une entreprise

L'héritage d'Hiram Walker devient rapidement bien plus qu'une entreprise, explique Chris Edwards.

L'homme d'affaires décide par exemple de nourrir les vaches et les cochons avec les restes de seigle de son usine de whisky. C'est alors qu'il fonde la ferme Walkerville. Il a ensuite besoin de maisons pour ses employés, et commence à les construire.

« En seulement trois ans, il y avait ici un village au complet. »

— Une citation de  Chris Edwards, propriétaire de Walkerville Publishing

Chris Edwards le décrit comme un visionnaire, qui avait des idées maintenant très populaires, comme celle de créer un endroit où il serait possible de marcher et où l'automobile ne serait pas nécessaire.

Une vue aérienne de la distillerie Hiram Walker
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Photo : Walkerville Publishing

Walkerville est l'utopie d'Hiram Walker, sa façon d'améliorer la vie de ses travailleurs, de vivre de façon autosuffisante.

Le règne de l'homme d'affaires est toutefois loin d'être une démocratie.

« Hiram Walker est comme le roi, le roi de Walkerville! »

— Une citation de  Chris Edwards

Il redoute d'ailleurs de se fusionner à Windsor, puisque la ville est dotée d'un gouvernement. Hiram Walker est, malgré tout, très apprécié de ses concitoyens.

Cent cinquante ans plus tard, Walkerville est toujours l'un des quartiers les plus animés et les plus appréciés de Windsor.

Les Walker ont cependant déserté la ville du sud-ouest de l'Ontario. Les petits-fils d'Hiram Walker ont vendu la distillerie et quitté la région.

La rue Wyandotte dans Walkerville
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La rue Wyandotte dans Walkerville.

Photo : Walkerville Publishing

Plusieurs célébrations en fin de semaine

Plusieurs activités auront lieu en fin de semaine pour souligner l'anniversaire de naissance du personnage historique.

Musée Windsor lance une exposition temporaire au Musée Chimczuk vendredi. L'entrée est gratuite toute la journée.

Samedi, une cérémonie présidée par le maire de Windsor, Drew Dilkens, aura lieu à la brasserie Walkerville à 13 h.

Une quinzaine de commerçants de Walkerville commencent également à afficher dans leur vitrine des photos historiques du quartier.

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