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Pologne-Portugal ou Lewandowski contre Ronaldo

Robert Lewandowski

Robert Lewandowski célèbre après son troisièm but contre Wolfburg à Munich

Photo : Getty Images / CHRISTOF STACHE

Radio-Canada

Pologne-Portugal, le premier quart de finale de l'Euro 2016 jeudi, à Marseille, est aussi un duel entre deux vedettes du soccer mondial : Robert Lewandowski et Cristiano Ronaldo.

Par contre, Lewandowski n'a toujours pas marqué dans le tournoi, tandis que Ronaldo est monté en puissance après des débuts ratés.

Le Portugal vise une quatrième demi-finale en cinq Euros, ce qui serait aussi la troisième sous le règne de Ronaldo. En 2004, sur leur terrain, les Portugais avaient perdu la finale contre la Grèce (1-0) et Ronaldo, âgé de 19 ans, avait terminé en larmes.

La Pologne n'a jamais atteint le carré d'as d'un Euro. Elle n'avait même pas disputé cette compétition dans ses années dorées, du temps de Grzegorz Lato puis de Zbigniew Boniek, deux fois troisièmes d'une Coupe du monde en 1974 et en 1982.

Aujourd'hui, la vedette s'appelle Robert Lewandowski. Mais l'attaquant du Bayern de Munich, 42 buts en club cette saison, meilleur buteur des qualifications de l'Euro avec 13 réalisations, n'a pas encore trouvé le chemin du but.

Son sélectionneur, Adam Nawalka, l'a défendu. « Il joue pour l'équipe, il est très travailleur, surtout comme capitaine. Il est en grande forme et fait ce qu'on lui demande de faire. »

« C'est l'un des meilleurs attaquants du monde, le meilleur no 9 pour moi. Il est marqué à la culotte depuis le début, et les adversaires essaient de l'empêcher de jouer en faisant des fautes à la limite », a poursuivi l'entraîneur.

Quel Ronaldo verra-t-on?

En huitième contre la Croatie, Ronaldo n'a pas marqué, mais c'est sa frappe qui a amené le but létal de Quaresma à trois minutes de la fin.

Au dernier match de la phase de groupe, il avait déjà pris en main le destin de son équipe, avec un doublé et une passe décisive contre la Hongrie (3-3) pour assurer la qualification.

Cristiano RonaldoAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Cristiano Ronaldo

Photo : Getty Images / Nolwenn Le Gouic

L'étoile du Real Madrid a aussi fait écarquiller les yeux du public avec une talonnade aérienne pour marquer contre la Hongrie. Il y a mis du temps, puisqu'il avait raté un tir de pénalité contre l'Autriche (0-0), mais il est entré dans son Euro.

Toujours friand de records, le triple gagnant du Ballon d'or a d'autres quêtes personnelles. Il a déjà battu le record de match joué dans cette compétition, qu'il devrait porter à 19 jeudi, loin devant le Français Lilian Thuram et le Néerlandais Edwin Van der Sar, qui en ont 16 chacun.

Il pourrait rattraper Michel Platini au nombre de buts marqués. Il en est à 8, contre 9 au numéro 10 français, réalisés en une seule édition (1984).

Les Polonais n'entendent pas regarder Ronaldo jouer, comme l'assure l'attaquant Arkadiusz Milik. « Cela va être très spécial pour moi de me mesurer à lui, mais on va essayer de jouer en équipe pas de miser sur nos individualités. »

Les Portugais n'ont pas l'histoire de leur côté et le stade Vélodrome ne constitue pas un bon souvenir pour eux, puisqu'ils s'y étaient laissés remonter par la France de Platini en demi-finale de l'Euro 1984, de 2-1 à 2-3 en prolongation. Mais ils n'avaient pas de Cristiano Ronaldo.

Avec les informations de Agence France-Presse

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