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Un prêtre accusé d’agression sexuelle décède avant d’être jugé

Un chapelet

Un chapelet

Photo : iStock

Radio-Canada

Un prêtre catholique retraité accusé d'agression sexuelle sur des enfants est mort avant la fin de son procès.

Le père Linus Bastien est décédé le 19 juin à Pétrolia. Âgé de 89 ans, il avait servi dans différentes paroisses de la région entre 1951 et 1997, notamment aux paroisses Notre-Dame-du-Rosaire de Windsor, Saint-François-Xavier à Tilbury et Saint-Joachim à Saint-Joachim.

Arrêté en 2011, le père Linus Bastien était accusé d'avoir agressé une dizaine d'enfants dans trois paroisses du sud-ouest de l'Ontario dans les années 1970. Son procès devait commencer prochainement.

En novembre dernier, un cabinet d'avocats de London avait toutefois lancé une poursuite civile contre le prêtre et le diocèse de London en raison de la lenteur du processus judiciaire.

Une présumée victime d'agression sexuelle du père Bastien Linus à la paroisse St-Paul de Lasalle en Ontario

Une présumée victime d'agression sexuelle de la part du père Bastien Linus à la paroisse St-Paul de Lasalle en Ontario

Photo : ICI Radio-Canada/Édith Drouin

Chacune des trois présumées victimes réclamait trois millions de dollars en dommages et intérêts.

Selon l'avocat Robert Talach, qui représente les plaignants dans la poursuite civile, les procédures attendaient la fin du procès criminel pour aller de l'avant.

Son décès élimine la possibilité de lui parler [...] je suis sûr que nous découvrirons tout de même ce qui s'est passé. 

Robert Talach, avocat du cabinet Beckett à London

Selon l'avocat, ses clients sont déçus parce qu'ils n'auront jamais la possibilité d'entendre des aveux.

Il affirme par ailleurs qu'ils vont maintenir leur poursuite contre le diocèse de London.

Dans une déclaration, le diocèse de London a exprimé ses regrets à l'égard des victimes et rappelé qu'il avait une politique contre les abus sexuels en place depuis 1989.

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