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Diane Deilgat-Leduc, la femme aux 50 chats

Chat dans une famille d'accueil en attendant de trouver un foyer
Chat dans une famille d'accueil en attendant de trouver un foyer Photo: Ici.Radio-Canada.ca
Radio-Canada

« Mes chats sont l'âme de ma maison. »

Un portrait de Carl MarchandTwitterCourriel

Si cette phrase inscrite à l'entrée de la maison de Diane Deilgat-Leduc dit vrai, sa résidence doit avoir beaucoup d'âme. Parce que Mme Deilgat-Leduc a beaucoup de chats.

Une cinquantaine de félins ont trouvé refuge dans son coin de pays à Notre-Dame-des-Bois, près de la frontière américaine. Non, ce ne sont pas tous « ses » chats.

Elle accueille les abandonnés et ceux qui errent dans les alentours, le plus souvent à l'automne lors de la fermeture des chalets. Lors de notre entretien, son refuge en accueillait une cinquantaine.


Diane Deilgat-LeducDiane Deilgat-Leduc Photo : ICI Estrie

Ça part d'où, cet amour des chats?

« Quand j'étais petite, ma grand-mère restait à Montréal et je l'achalais tout le temps pour qu'elle prenne soin des chats dans la ruelle », explique-t-elle.

Bref, l'animal de compagnie a toujours été dans sa vie. Il n'y a pas si longtemps, elle n'avait que trois chats, qui accompagnaient cependant le couple partout en vacances.

La native de Montréal réussit à quitter sa ville pour s'installer en campagne quand elle décroche un emploi à l'Observatoire du mont Mégantic.

Puis, en 2003, la Municipalité cherche quelqu'un pour donner un refuge aux animaux. Diane lève la main.


L'intérieur du Refuge de Notre-Dame-des-BoisL'intérieur du Refuge de Notre-Dame-des-Bois Photo : Courtoisie, Refuge Notre-Dame-des-Bois

« Rontonthérapie » : le pouvoir secret des chats

Avoir 50 chats dans sa vie impose un ouvrage quotidien imposant : passer l'aspirateur tous les jours et, évidemment, changer les litières.

Diane Deilgat-Leduc doit être relayée par des bénévoles lorsqu'elle quitte la maison. Il y aussi les mille et un travaux pour récolter de la nourriture - donnée par des entreprises - les activités de financement et les voyages avec un groupe de huit minets pour la stérilisation.

Et les chats, ont-ils la capacité de sentir les événements, comme certains problèmes de santé?

« Je n'ai rien remarqué de spécial », confirme Mme Deilgat-Leduc, après une longue réflexion.

Non, le pouvoir des chats n'est pas dans la prémonition. C'est plutôt dans cette implacable capacité d'instaurer le calme. 

« J'appelle ça de la rontonthérapie », confie-t-elle. 


Un chatUn chat Photo : ICI Estrie

S'endormir entourée d'une armée de félins, c'est un billet aux premières loges d'un concert de ronronnement jusqu'au sommeil. On finit toujours par développer des trucs quand on a 50 chats.

« Ils ont tous une caractéristique », dit-elle, concédant que le grand nombre de félins noirs peut rendre l'identification plus difficile.

Filou : la mascotte du refuge

Si on veut avoir des animaux et être responsable, il faut faire quoi, Madame Diane?

« Pour un chat, la première affaire, c'est de le faire stériliser. Puis, il faut le garder à l'intérieur, à moins d'avoir une cour. Ici, ils ont un enclos et peuvent y aller à volonté. »

Et ne lui parlez pas de dégriffage. Il existe beaucoup d'autres solutions pour avoir des chats et des meubles en bon état, selon elle.

Filou, le chat mascotte du refuge de Notre-Dame-Des-BoisFilou, le chat mascotte du refuge de Notre-Dame-Des-Bois Photo : Courtoisie, Refuge de Notre-Dame-des-Bois

Les chats restent au refuge jusqu'à ce qu'ils aient trouvé quelqu'un pour les adopter. Diane Deilgat-Leduc se rappelle presque tous les noms de la bande de 50 félins.

Il n'y a pas de passe-droit, mais l'un de ses préférés, c'est Filou. Il est entré chez Madame Diane une première fois au tournant des années en 2000. Puis, sa maîtresse adoptive l'y a ramené, en 2011.

« Sa propriétaire est décédée et c'était dans son testament qu'il revienne au refuge », dit-elle, encore émue.

À ne point en douter, Diane Deilgat-Leduc mène maintenant une retraite bien occupée. À l'écouter, tenir une maison avec une armée de félins n'est pas si compliqué que ça. Mais il y a une règle bien simple.

« Il faut connaître ses limites », dit-elle.

Chacun son métier et les chats seront bien gardés.

Estrie

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