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Soins dentaires : des temps d'attente trop longs pour les Calgariens à faibles revenus

soins dentaires

Les listes d'attente sont trop longues à Calgary pour obtenir un rendez-vous dans les cliniques dentaires qui remboursent les coûts.

Photo : Getty Images

Radio-Canada

Les Calgariens à faibles revenus attendent des années avant d'avoir accès à des soins dentaires, car les listes d'attente sont trop longues dans les cliniques qui remboursent une partie des coûts.

Des dirigeants de ces cliniques affirment qu'en raison du ralentissement économique en Alberta , de plus en plus de citadins n'ont plus les moyens de voir un dentiste chaque année.

D'autant plus que la seule clinique dentaire gratuite de Calgary, la société Urban Project, a fermé en avril dernier. Les patients se dirigent donc vers le bus du Centre de santé Alex, un cabinet médical mobile qui se promène dans les quartiers modestes de la ville. « Chaque jour je dois refuser des rendez-vous à des personnes, nous n'avons pas assez de financement », explique Denise Kokaram, la gérante du programme.

Elle ajoute que beaucoup de Calgariens doivent attendre jusqu'à une urgence, comme l'extraction d'une dent, avant de pouvoir consulter. Dans de nombreux cas, la dent aurait pu être sauvée, selon elle. « Ces soins ne sont souvent pas remboursés, alors la solution revient à retirer la dent », regrette-t-elle.

La régie Services de santé Alberta fournit également des soins dentaires au centre Sheldon M. Chumir, mais celui-ci est aussi submergé.

De son côté, le chef du Parti libéral de l'Alberta, David Swann, estime que la situation est inacceptable. D'après lui la province doit prendre des mesures pour assurer l'accès aux soins dentaires, notamment en finançant ceux pour les Albertains à faibles revenus. « Le Collège de l'Alberta et l'Association des dentistes doivent examiner les critères de publicité pour empêcher les dentistes de se concurrencer sur les prix », estime-t-il.

Le ministère de la Santé vise une réduction des coûts

Le ministère de la Santé de l'Alberta a réagi mardi par voie de communiqué en indiquant qu'il vise une réduction des coûts des soins dentaires pour la population ainsi qu'une amélioration de la couverture dentaire.

Il a affirmé être en train de mener une évaluation concernant les coûts des soins dentaires.

De plus, le ministère a avoué que les coûts élevés de ces soins étaient un problème important en Alberta et qu'il s'engageait à trouver des solutions, notamment pour les petites communautés.

Selon le gouvernement, il y a toutefois plusieurs programmes qui peuvent venir en aide aux ménages à faible revenu en ce qui a trait aux soins dentaires.

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