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Des excuses de la police de Toronto, 35 ans après les descentes dans les saunas

Manifestation à Toronto après les descentes policières dans les saunas gais.

Manifestation à Toronto après les descentes policières dans les saunas gais.

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le chef de police de Toronto, Mark Saunders, présentera mercredi des excuses officielles plus de trois décennies après les descentes menées par le service policier dans quatre bains publics pour homosexuels.

Près de 300 clients et exploitants de ces saunas avaient été arrêtés lors de l'opération policière, le 5 février 1981.

Les organisateurs du festival gai de Toronto, Pride, soulignent que la police avait « agressé les clients et les employés verbalement et physiquement, en plus de causer des milliers de dollars en dommages ».

« C'était une campagne délibérée et organisée pour faire fermer les saunas gais et réduire les homosexuels au silence. »

— Une citation de  Pride Toronto

Ces descentes avaient mené à des manifestations monstres et avaient servi de bougie d'allumage au sein de la communauté gaie de Toronto, qui avait célébré son premier rassemblement de la fierté cet été-là.

Témoignage du militant gai Paul Macdonald

« Choquant »

Le militant Ron Rosenes était au sauna Roman avec des amis le soir des descentes, lorsque les policiers sont entrés soudainement, arrêtant tous les clients.

« C'était une soirée effroyable pour un jeune homme gai [comme moi] à l'époque », raconte-t-il.

La comparution en cour des hommes arrêtés a été une expérience publique « très humiliante », ajoute M. Rosenes. Il raconte qu'à l'époque, les bains publics étaient une sorte de refuge pour ceux qui n'affichaient pas publiquement leur homosexualité.

Des policiers bloquent des manifestants rassemblés devant l'Assemblée législative à Toronto, après les descentes dans les saunas.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des policiers bloquent des manifestants rassemblés devant l'Assemblée législative à Toronto, après les descentes dans les saunas.

Photo : La Presse canadienne / Gary Hershorn

Les excuses du chef de police Saunders surviennent à l'approche du défilé LGBT annuel à Toronto, le 3 juillet. Son prédécesseur, Bill Blair, avait été le premier chef de police torontois à marcher dans le défilé, en 2005.

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Ontario