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Irak : ouverture d'un deuxième front en direction de Mossoul

Deux soldats irakiens posent après la reprise du centre de Falloujah le 17 juin 2015

Deux soldats irakiens posent après la reprise du centre de Falloujah le 17 juin 2015

Photo : ? Thaier Al-Sudani / Reuters

Reuters

Au lendemain de leur proclamation de victoire à Falloudja, les forces irakiennes ont gagné du terrain samedi en direction de Qayara, ville qui pourrait devenir le point d'appui de la reconquête de Mossoul, métropole du Nord tenue par le groupe armé État islamique.

Deux divisions de l'armée de terre et des unités des forces antiterroristes se sont emparées de deux villages et ont progressé de 20 km à l'ouest de Baïdji, rapportent les
autorités. La ville, qui jouxte la plus grande raffinerie d'Irak, a été reprise aux djihadistes en octobre, mais les forces gouvernementales n'avaient pas progressé depuis.

Une base aérienne se trouve à Qayara, ville situé 115 km au nord de Baïdji, qui pourrait donc jouer un rôle crucial dans la reprise de Mossoul, 60 km plus au nord.

Les opérations pour libérer Qayara ne laisseront pas une chance aux terroristes de reprendre leur souffle, en particulier avec le début du compte à rebours pour le nettoyage de Falloudja.

Khaled al Obaïdi, ministre irakien de la Défense

L'armée, qui a pris position au début de l'année à Makhmour, à une centaine de kilomètres au sud de Mossoul, sur l'autre rive du Tigre, y menait sans grand succès depuis mars des opérations présentées comme les préparatifs de la reconquête de Mossoul.

À Falloudja, 50 km à l'ouest de Bagdad, les forces irakiennes ont pénétré vendredi matin dans le centre-ville, au terme d'un mois de siège.

Le premier ministre Haïdar al Abadi a clamé victoire dans la soirée, mais sept quartiers du nord de la ville sont toujours aux mains de l'État islamique et le sud de ce bastion sunnite est encore en cours de « nettoyage », a-t-on appris samedi de sources policières. Des combats se déroulent par ailleurs rue de Bagdad, le principal axe est-ouest.

Les forces antiterroristes ont pris l'hôpital, l'une des principales positions des djihadistes, qui en ont incendié une bonne partie avant de s'enfuir, et sécurisent le quartier
oriental d'Al-Dhoubat, précise l'armée dans un communiqué.

La bataille de Falloudja, ville qui comptait plus de 300 000 habitants avant de tomber aux mains de l'État islamique en janvier 2014, a fait 81 000 déplacés qui ont aujourd'hui besoin de tentes, d'eau et de vivres, selon l'Organisation internationale pour les migrations.

État islamique, le règne de la terreur

 

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