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Les forces gouvernementales irakiennes reprennent la mairie de Falloujah

Des membres des forces gouvernementales irakiennes entrent dans le centre de la ville de Falloudja.

Des membres des forces gouvernementales irakiennes entrent dans le centre de la ville de Falloudja.

Photo : AFP / AP

Reuters

Le premier ministre irakien a proclamé la victoire contre le groupe armé État islamique (EI) à Falloujah, où les forces gouvernementales ont atteint vendredi le centre-ville et repris la mairie sur laquelle flotte à nouveau le drapeau irakien.

Dans une brève allocution retransmise à la télévision dans la soirée, Haïdar al Abadi a souligné que les forces irakiennes continuaient de progresser dans des parties de la ville encore tenues par les djihadistes.

Les forces de sécurité ont « renforcé leur contrôle à l'intérieur de la ville », a-t-il poursuivi, ajoutant qu'« il y a encore "quelques poches" qui doivent être "nettoyées" dans les
prochaines heures. »

Les forces gouvernementales, appuyées par de nombreuses frappes aériennes de la coalition conduite par les États-Unis, ont lancé il y a quatre semaines une offensive contre Falloujah, agglomération située à une heure de route à l'ouest de la capitale Bagdad.

À Washington, le secrétaire à la Défense, Ashton Carter, a souligné qu'il restait encore des combats à livrer.

L'EI, toujours présent

Les djihadistes contrôlent toujours plusieurs quartiers de la ville et ont miné de nombreuses routes ainsi que des bâtiments, ralentissant la progression des forces de sécurité.

Les unités lourdement armées de la police fédérale avancent le long de la rue de Bagdad, principale artère traversant la ville d'est en ouest, tandis que les unités antiterroristes ont encerclé l'hôpital local, précise le communiqué.

Sabah al Noumani, porte-parole des services antiterroristes, a déclaré à la télévision d'État que des tireurs embusqués sont retranchés dans l'hôpital de Falloujah, mais que le bâtiment serait repris dans les heures à venir.

L'offensive implique l'armée irakienne, les forces de police, des milices chiites et des combattants de tribus sunnites.

État islamique, le règne de la terreur

Falloujah, plateforme de l'EI pour attaquer Bagdad

L'opération a débuté le 23 mai contre ce bastion historique de l'insurrection sunnite qui s'était d'abord opposé aux forces américaines intervenues en 2003 pour renverser Saddam Hussein, puis au gouvernement chiite de Bagdad.

La ville de Falloujah est utilisée par l'EI comme une plateforme logistique pour les attentats à la bombe commis à Bagdad. Sa reprise par les forces gouvernementales permettrait d'améliorer la sécurité dans la capitale.

Dans son prêche de vendredi, le grand ayatollah Ali al Sistani a demandé aux forces gouvernementales de ne pas céder à la tentation de la vengeance contre les habitants de la ville. Rien ne permettait de dire dans l'immédiat que les milices chiites, redoutées par les habitants de Falloujah, étaient entrées dans la ville.

L'EI permet aux civils de fuir

L'EI a commencé à autoriser des milliers d'habitants à quitter la ville, si bien que les camps d'accueil situés aux abords de Falloujah sont débordés. Au cours de la seule journée de jeudi, plus de 6000 familles ont fui la ville, selon le maire de Falloujah, qui l'a quittée en janvier 2014 lors de sa chute.

Selon des témoins, l'EI a annoncé par haut-parleurs que les habitants étaient autorisés à fuir, sans que l'on puisse dire dans l'immédiat ce qui avait motivé ce changement de stratégie de la part du groupe djihadiste, qui empêchait jusqu'alors les civils de fuir.

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