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Trois équipes canadiennes qualifiées pour Rio

Heather Bansley
Heather Bansley Photo: La Presse canadienne / Ariana Cubillos

Trois équipes canadiennes de volleyball de plage sur les cinq inscrites au tableau principal du tournoi majeur de Hambourg n'ont peut-être pas décroché la victoire, mais elles ont une bonne raison de célébrer.

Heather Bansley et Sarah Pavan (5es) ainsi que Kristina Valjas et Jamie Broder (12es), chez les femmes, de même que Chaim Schalk et Ben Saxton (15es), chez les hommes, se sont qualifiés directement pour les Jeux olympiques de Rio grâce à leur classement mondial de la FIVB.

La clôture de la période de qualification, selon le classement mondial, se faisait avec la fin du tournoi allemand.

Les volleyeurs canadiens devaient à tout le moins passer la phase de groupe afin d'éviter une dégringolade à ce classement.

Broder et Valjas ont perdu contre April Ross et Kerri Walsh-Jennings, la triple médaillée d'or olympique, en trois manches de 17-21, 21-12, 5-15.

Les Canadiennes ont livré une dominante deuxième manche, marquée par d'excellents services de Valjas.

Broder et Valjas ont terminé le tournoi au 17e rang.

« Nous planifions cette qualification olympique depuis les quatre dernières années, a dit Valjas. Toute notre concentration se tourne maintenant vers notre préparation pour le tournoi le plus important de notre vie. »

Ross et Walsh-Jennings ont aussi eu raison d'un autre tandem canadien en huitièmes de finale.

Heather Bansley et Sarah Pavan, les Canadiennes les mieux classées sur le circuit, se sont fait montrer la porte de sortie en deux manches de 17-21 et 19-21.

Les Canadiennes se classent en 9e place du tournoi.

Du côté des hommes, Chaim Schalk et Ben Saxton ont aussi perdu en deux manches (19-21, 8-21) contre les Brésiliens Pedro Solberg et Evandro pour terminer au 17e rang.

« C'est fou quand on y pense. Plusieurs disent que le volleyball de plage a été créé sur la plage de Copacabana, raconte Chaim Schalk. Nous y étions plus tôt cette année pour un grand chelem et l'énergie était déjà à son comble. Copacabana sera électrisante en août! »

C'est la première fois de l'histoire que deux équipes féminines disputeront le tournoi olympique.

Le Canada pourrait bien avoir un deuxième duo dans le tournoi masculin.

Josh Binstock et Sam Schachter prendront la route de la qualification continentale dans l'espoir de mettre la main sur l'un des billets restants pour Rio.

Le tournoi olympique se disputera à 24 équipes tant chez les femmes que chez les hommes, du 6 au 21 août.

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