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Les Saskatchewanais font l'éloge de Gordie Howe

L'une des dernièrs apparitions publiques de Gordie Howe, le 28 mars 2016.

L'une des dernièrs apparitions publiques de Gordie Howe, le 28 mars 2016.

Photo : Getty Images / Dave Reginek

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le décès de Gordie Howe a suscité de nombreuses réactions en Saskatchewan, sa province natale. Celui que l'on surnommait Monsieur Hockey est décédé vendredi matin à l'âge de 88 ans.

« J'imagine qu'il ne voulait plus se battre, souligne la sœur de Gordie Howe, Helen Cummine, qui vit à Saskatoon. Mais quel combat il a mené! »

Elle ajoute que les derniers jours avaient été particulièrement difficiles pour lui et qu'elle s'attendait à recevoir l'appel de son neveu pour confirmer sa mort.

Le Fransaskois Donald Sirois s'est remémoré une anecdote... de baseball.

« Je pense que j'avais 12 ans et j'habitais Battleford à cette époque, explique-t-il. Gordie Howe était venu jouer à la balle avec l'équipe de Saskatoon qui jouait contre les Beavers de North Battleford. Je me souviens d'avoir fait du pouce pour aller le voir jouer. »

« Ç'a été un choc pour moi , j'ai dû prendre une bonne respiration quand j'ai appris la nouvelle, explique-t-il. Les jeunes de notre ville sont chanceux d'avoir eu Gordie Howe comme modèle. »

Tous les drapeaux des édifices de la ville seront mis en berne pour honorer le hockeyeur.

Krista Sego, directrice de l'École King George où Gordie Howe a étudié, se rappelle que Howe visitait l'école après les heures de cours et laissait des autographes pour surprendre les enfants. Elle mentionne aussi que les jeunes ont observé une minute de silence vendredi matin en l'honneur du célèbre #9.

De nombreux Saskatchewanais ont également réagi sur Twitter.

Le premier ministre Brad Wall salue avec fierté le Saskatchewanais Gordie Howe. Il offre ses sympathies à ses proches.

Le golfeur Graham Delaet parle d'une légende de la Saskatchewan.

Ralph Goodale est attristé par le décès de Gordie Howe. Il parle de lui comme d'une légende du hockey et d'un athlète hors du commun.

« Un ambassadeur pour la Saskatchewan »

L'ancien joueur de la LNH Garry Peters se souvient de son ami Gordie Howe.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'ancien joueur de la LNH Garry Peters se souvient de son ami Gordie Howe.

Photo : Glenn Reid/CBC

Garry Peters, un joueur à la retraite originaire de Regina, a joué sa première partie au sein de la LNH dans l'uniforme du Canadien de Montréal et c'était alors contre l'équipe de Gordie Howe, les Red Wings de Detroit.

Il se souvient de la robustesse de Monsieur Hockey, de ses talents de hockeyeur et aussi de son côté sociable et rieur à l'extérieur de la glace.

« Sa mort laisse un grand vide », affirme M. Peters. « Il est un ambassadeur pour le monde du hockey, mais aussi pour la Saskatchewan. »

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