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Laine croit qu'il devrait être choisi avant Matthews

Patrik Laine

Patrik Laine

Photo : Getty Images / Anna Sergeeva

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Finlandais Patrik Laine est persuadé qu'il devrait être le premier joueur à entendre son nom prononcé le 24 juin prochain lorsque le repêchage 2016 de la Ligue nationale commencera.

Celui qui a été nommé hockeyeur le plus utile à sa nation lors du dernier Championnat du monde ajoute qu'il n'y a aucune animosité entre lui et le premier choix consensuel, Auston Matthews.

Laine s'est imprégné, en compagnie de quelques espoirs de haut rang, de l'ambiance de la finale de la Coupe Stanley, lundi, quelques heures avant le quatrième match de la série.

« Nous sommes des amis, a insisté Laine au sujet du centre américain. Nous n'avons pas à parler de hockey et nous savons que nous allons être de bons joueurs dans la LNH un jour. Nous n'avons pas à être en compétition l'un contre l'autre dans nos temps libres. »

Malgré tout, l'ailier gauche au fort gabarit est convaincu que les Maple Leafs de Toronto devraient faire de lui la première sélection de l'encan qui se déroulera à Buffalo.

« Ç'a toujours été mon objectif, a affirmé Laine. Après la saison que je viens de connaître, je crois que c'est possible d'être choisi premier. Je veux être le premier choix afin de démontrer à tout le monde que je suis le meilleur joueur disponible dans ce repêchage. »

Le principal intéressé est heureux qu'un joueur puisse lui livrer bataille et le pousser au dépassement. Mais sans aller aussi loin que se déclarer supérieur à Matthews.

« Je pense que nous sommes plutôt égaux. Il est meilleur que moi dans certains aspects et je suis supérieur dans certains autres. Je ne dirais pas que l'un ou l'autre est meilleur. Je pense que c'est difficile de nous départager présentement. »

Laine a récemment conclu une excellente saison avec le Tappara de Tampere. Il a récolté 33 points, dont 17 buts, en 46 rencontres dans la Ligue élite de Finlande.

L'attaquant de 18 ans a poursuivi sur sa lancée au Championnat mondial le mois dernier. Il a inscrit 7 buts et 5 passes en 10 matchs. Ses statistiques l'ont placé à égalité au 1er rang des marqueurs et au 4e échelon dans la colonne des pointeurs.

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