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Les premiers pas du genou bionique pour aider les gens souffrant d'arthrite

Bill Horne accomapgné d'autres marcheurs

Bill Horne, au premier rang, est heureux de marcher avec ses nouvelles orthèses

Photo : ICI Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une entreprise néo-écossaise a profité de la marche contre la douleur pour lancer sa nouvelle orthèse du genou. Ce produit prometteur capte l'intérêt de clients aux quatre coins du monde.

Un texte de Stéphanie BlanchetCourriel

La marche contre la douleur organisée par la société de l'arthrite s'est déroulée dans une trentaine de villes au Canada avec un but commun : celui d'aider plus de 4,6 millions de Canadiens souffrant d'arthrite.

Bill Horne, un participant de la marche, à Halifax, souffre d'arthrose et de blessures aux genoux. Or, cette année, son parcours de 5 km a été plus facile que d'habitude.

Il explique qu'il est content de mettre à l'essai la nouvelle attelle du genou conçue par l'entreprise Spring Loaded Technology, fondée par Chris Cowper-Smith.

M. Cowper-Smith explique que l'innovation dans cette orthèse est le fait qu'elle comprend un système hydraulique de dimension réduite, ce qui la rend peu encombrante. Les attelles sont en fibres de carbone, ce qui les rendent légères : 1 kilo chacune.

L'équipe de Spring Loaded Technology a travaillé pendant trois ans à mettre au point ce nouveau système pour le rendre le plus efficace possible.

Jusqu'à maintenant, dans le cas de Bill Horne, le fait de monter ou descendre un escalier relevait d'un exploit qui lui prenait une demi-heure à réaliser. Grâce à ces attelles, il a retrouvé ses capacités perdues il y a 35 ans. Bientôt, il recevra deux orthèses articulées de façon à compenser la faiblesse de ses genoux.

Des dizaines de personnes marchent à Halifax pour appuyer la lutte contre l'arthriteAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Photo : ICI Radio-Canada/Stéphanie Blanchet

Le siège social de Spring Loaded Technology est à Dartmouth. L'entreprise a reçu 1,9 million de dollars en fonds de Build Ventures afin de commercialiser son orthèse.

L'an dernier, elle a remporté un prix de 100 000 $ dans un concours national de jeunes entrepreneurs. Elle a utilisé cet argent pour construire son usine à Burnside. C'est là que le nouvel appareil bionique est entièrement fabriqué.

Le nouveau genou bionique sera mis en marché au mois de septembre. Plus de 300 orthèses ont déjà été commandées.

L'entreprise affirme que son marché est large. Une personne sur six souffre d'arthrite au cours de sa vie.

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