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Le Canada toujours dans la course

L'entraineur Glenn Hoag et les joueurs de l'équipe canadienne lors du match contre le Japon.
L'entraineur Glenn Hoag et les joueurs de l'équipe canadienne lors du match contre le Japon. Photo: Getty Images / Koki Nagahama

L'équipe de volleyball masculin du Canada a inscrit une victoire de 3-1 sur celle du Japon, samedi, au tournoi de qualification mondiale à Tokyo.

Cette victoire permet aux Canadiens de demeurer dans la course au dernier laissez-passer disponible pour les Jeux olympiques de Rio.

Le Sherbrookois Nicholas Hoag et ses coéquipiers l'ont emporté 25-23, 19-25, 21-25 et 19-25.

« Cela nous donne la chance de jouer pour la qualification demain [dimanche]. Je suis très fier de mes joueurs. Certains des volleyeurs sur le banc sont entrés en jeu, comme Graham Vigrass et Steve Marshall, et ont fait du bon travail. Toute l'équipe a bien joué. Gavin Schmitt et John Gordon Perrin sont restés très concentrés », a commenté Glenn Hoag, l'entraîneur de l'équipe canadienne.

Selon ce dernier, les Japonais ont bataillé fort, comme son équipe l'anticipait.

« Maintenant, nous devons récupérer le plus rapidement possible », a-t-il ajouté.

Les meilleurs marqueurs de l'équipe canadienne ont été Perrin (Creston) et Schmitt (Saskatoon) avec respectivement 22 et 18 points.

Nicholas Hoag a pour sa part été l'auteur de cinq points.

Justin Duff (Winnipeg) a aussi fait sa part avec huit attaques, en plus de réaliser trois des neuf blocs de l'équipe.

Le Canada affiche maintenant un dossier de trois victoires et trois défaites, tout comme l'Australie.

Le pays est provisoirement au 5e rang du classement général avec 10 points, à égalité avec l'Australie, 4e.

Dimanche, les volleyeurs canadiens affronteront les Chinois, 6e au classement avec huit points (deux victoires et quatre défaites).

« La Chine a eu un bon tournoi jusqu'à présent. Nous avons étudié ses joueurs, et nous sommes prêts. Je pense que notre attitude est très bonne et nous donnerons tout ce que nous avons demain, c'est certain », a conclu l'entraîneur.

Étant donné que l'Iran, la Pologne et la France ont obtenu leur qualification, il reste trois prétendants à la dernière place disponible.

Le Canada (5e) et l'Australie (4e), qui totalisent tous deux trois victoires, se disputeront le dernier billet, dimanche, au cours de la septième et dernière journée du tournoi.

Les Chinois peuvent encore se qualifier, mais ils doivent obtenir une victoire contre le Canada combinée à une défaite de l'Australie face à la Pologne.

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