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Les professionnels du ring admis à Rio

Des professionnels dans le ring olympiques à Rio?

Des professionnels dans le ring olympiques à Rio?

Photo : Getty Images / Warren Little

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Les boxeurs professionnels pourront participer aux Jeux olympiques, dès ceux de Rio en août, a décidé mercredi l'Association internationale de boxe amateur (AIBA).

Les membres de l'AIBA, réunis en congrès extraordinaire à Lausanne, en Suisse, se sont prononcés pour l'admission des boxeurs professionnels au tournoi olympique par 88 voix pour et 4 abstentions.

La boxe, qui a entrepris de se réformer en admettant les femmes aux JO en 2012 et en retirant les casques chez les hommes aux Jeux de Rio (comme c'était le cas jusqu'en 1984), poursuit donc sa transformation.

Si l'ensemble des professionnels peut désormais prétendre aux Jeux olympiques, ils devraient cependant être rares cet été à Rio, car peu auront le temps de se préparer et de disputer le dernier tournoi qualificatif prévu en juillet prochain au Venezuela.

« Nous prenons cette décision, qui s'inscrit dans les recommandations de l'Agenda 2020 du CIO, pour l'avenir et dans la perspective de Tokyo 2020, car le cycle de qualification pour Rio est déjà largement entamé », explique l'AIBA, qui souligne qu'il s'agit d'une « étape supplémentaire dans l'évolution de la boxe ».

Une première porte avait été ouverte aux professionnels par l'AIBA qui avait autorisé, il y a trois ans, les boxeurs ayant livré moins de 15 combats professionnels à participer aux JO.

Déjà, le Britannique Amir Khan a manifesté son intérêt. Professionnel depuis l'an dernier, le médaillé d'argent en 2004, à Athènes, a fait le voeu mercredi devant la presse de représenter le pays de ses parents, le Pakistan, à Rio.

« C'est une décision que je salue, s'est réjoui Khan, 29 ans, devant la presse lors d'un événement promotionnel à Karachi. Si les règles et mon promoteur me le permettent, j'aimerais combattre pour le Pakistan. »

La dernière participation du Pakistan dans les épreuves de boxe remonte aux Jeux d'Athènes, en 2004, et les occasions de se qualifier pour Rio sont rares, à deux mois de la cérémonie d'ouverture.

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