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Fermont : Champion se prépare au redémarrage de la mine du lac Bloom

Le reportage d'Evelyne Côté
Radio-Canada

La société Minerai de fer Québec, gérée par Champion Iron Limited, se dit prête à redémarrer la mine du lac Bloom, près de Fermont, quand les conditions du marché seront favorables à une reprise des activités.

Un texte d'Evelyne CôtéTwitterCourriel

La mine du lac Bloom semble actuellement déserte sans les 500 travailleurs qui l'ont fait vivre de 2011 à 2014.

La société Champion Iron Limited est devenue officiellement propriétaire des installations le 11 avril dernier après avoir présenté une offre d'achat de 10,5 millions de dollars.

En comparaison, sa prédecesseure, Cliffs ressources naturelles, avait acquis la mine au coût de 4,9 milliards de dollars en 2011. Elle l'a fermée trois ans plus tard pour concentrer ses activités dans l'est du Canada.

On ne peut pas vous arriver avec une date présentement. Nous, ce qui est important, c'est de réduire le temps entre la décision et le début des opérations. 

David Cataford, vice-président ingénierie, Champion Iron Limited

Actuellement, 42 travailleurs s'occupent de maintenir les installations et de préparer le redémarrage de la mine.

Rentabiliser la mine

La nouvelle société créée, Minerai de fer Québec, s'est dotée de nouveaux équipements pour améliorer la productivité et la rentabilité de la mine du lac Bloom.

David Cataford, vice-président ingénierie pour Champion Iron LimitedDavid Cataford, vice-président ingénierie pour Champion Iron Limited

Selon David Cataford, un des éléments-clés est d'améliorer le circuit de récupération du fer. « L'ancien circuit de récupération ne permettait pas à la mine d'être rentable », signale-t-il.

Il précise que plus de 30 % du minerai de fer était auparavant perdu en résidus miniers. « Avec les améliorations qu'on compte faire, on va être capable de diminuer cette perte de 20 %, ce qui représente une amélioration de 10 % de récupération du fer », ajoute-t-il.

De plus, un nouveau convoyeur de 3,8 kilomètres a été installé afin de réduire le déplacement de minerai de fer et le chargement des camions.

Minerai de fer Québec a acheté 29 résidences et 2 hôtels, qui appartenaient à Cliffs ressources naturelles, pour héberger jusqu'à 700 travailleurs navetteurs si la mine reprend ses activités.

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