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Des producteurs de lait en tracteurs jusqu'à Ottawa

Les producteurs qui circulent à 40km/h seront à Ottawa jeudi.

Les producteurs qui circulent à 40km/h seront à Ottawa jeudi.

Photo : ICI Radio-Canada/Pascale Lacombe

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des producteurs de lait ont amorcé un périple de trois jours de Québec pour se rendre jusqu'à Ottawa à bord de leurs tracteurs de ferme. Ils participeront jeudi à une manifestation nationale organisée par l'Union des producteurs agricoles (UPA) devant le parlement fédéral.

Un producteur représentant chacune des régions de la province prendra part au convoi qui roule à 40 kilomètres à l'heure. Les manifestants ont emprunté le pont de Québec et vont circuler sur la route 132 jusqu'à Bécancour. Un arrêt est prévu à Longueuil, mardi.

Les producteurs défendent la politique de l'offre au pays et souhaitent que se règle une fois pour toutes le dossier du lait diafiltré en provenance des États-Unis, qui représente, disent-ils, d'importantes pertes de revenus.

« Les producteurs du Québec sont exaspérés de l'importation de lait diafiltré qui a doublé depuis deux ans passant de 16 000 tonnes à 32 000 tonnes. Le gouvernement nous avait dit après son élection qu'il réglerait ça rapidement, et ça fait plus de sept mois », déplore Bruno Letendre, président de l'Union des producteurs de lait du Québec.

Le lait diafiltré est utilisé dans la fabrication de produits comme le fromage. Puisqu'il n'a pas à être réhydraté, il est plus simple à utiliser. Le lait diafiltré est considéré comme étant du lait par l'Agence canadienne des aliments, mais comme un ingrédient à la frontière. Il échappe donc aux tarifs douaniers imposés au lait, aux oeufs et à la volaille.

C'est du contournement tarifaire. Nous, ce qu'on demande au gouvernement : "est-ce un lait ou un concentré protéique?

Bruno Letendre, président de l'Union des producteurs de lait du Québec

L'Union des producteurs agricoles du Québec (UPA) ajoute que le lait diafiltré est un produit qui a été « fabriqué » par l'industrie américaine pour contourner les règles aux douanes canadiennes. Marcel Groleau, président de l'UPA, affirme que ce produit n'est même pas utilisé dans la fabrication du fromage aux États-Unis.

« On demande au gouvernement canadien d'être conséquent », résume-t-il.

Les producteurs de lait du Québec souhaitent également ne pas être pénalisés par les accords commerciaux conclus avec l'Europe et les pays du Pacifique.

Deux mille agriculteurs de partout au Québec et des agriculteurs d'autres provinces vont se rendre par autobus dans la capitale fédérale jeudi pour manifester.

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