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Pierre Mainville confirme sa place à Rio

Pierre Mainville
Pierre Mainville
Radio-Canada

L'escrimeur en fauteuil roulant Pierre Mainville avait une dernière chance d'obtenir sa qualification pour les Jeux paralympiques. Et il ne l'a pas laissé filer jeudi en remportant la médaille d'or au sabre aux Championnats des Amériques, à Sao Paulo, au Brésil.

Parfait en poule, puis détenteur d'un laissez-passer au premier tour du tableau éliminatoire, l'athlète de Saint-Colomban a servi des leçons d'escrime à l'Américain qu'il a affronté en demi-finale.

Dans le duel ultime, Mainville a poursuivi sur sa lancée contre un autre Américain en dominant à nouveau complètement le face-à-face.

« Je ne pensais pas que ça irait aussi vite. J'ai fait de bons choix stratégiques. Le jeu était très rapide », a-t-il raconté. C'est ma première médaille d'or à vie et elle arrive au bon moment! »

Tout tombait en place pour le Québécois qui, grâce à sa victoire, a ainsi confirmé sa participation à ses troisièmes Jeux paralympiques. « C'était ma journée. J'étais confiant, même si je savais que je n'avais plus de marge de manœuvre. »

Mainville ne s'est jamais senti aussi bien depuis qu'une blessure à un coude avait ralenti sa cadence. « Tout était parfait. J'ai pu appliquer les choses que je pratique depuis longtemps à l'entraînement. Mon timing était beaucoup plus là. »

Le bronze à l'épée

De retour sur la piste pour l'épée, en après-midi, Pierre Mainville a gagné la médaille de bronze.

À nouveau invaincu en poule, l'escrimeur a ensuite remporté son duel de quart de finale. En demi-finale, le Brésilien Rodrigo Massarutt a barré sa route dans un affrontement qui s'est terminé en prolongation.

« C'était très serré et nous n'osions pas trop nous toucher, mais j'ai finalement perdu un peu patience , a expliqué Mainville. C'était quand même un très bon combat. »

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