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Dans les yeux d'un ours polaire

Un ours polaire

Photo : Gracieuseté d'Angela Dyson

Radio-Canada

Des scientifiques de Polar Bears International ont installé une caméra dans le collier d'un ours polaire afin d'observer ses déplacements.

L'objectif du projet est d'étudier le comportement des ours durant la période estivale, avant le gel de la mer, alors qu'ils sont coincés sur la terre ferme. Les chercheurs veulent savoir de quelle façon l'ours dépense son énergie et connaître son emploi du temps.

La caméra a été installée sur une femelle de l'île Akimiski, au Nunavut, dans la baie James.

« Les nouvelles technologies nous permettent de voir et d'apprendre ce que les ours font dans les endroits peu accessibles, surtout durant une saison où il est très difficile de les suivre », affirme le directeur principal de Polar Bears International Geoff York.

« Les images sont étourdissantes, mais très importantes pour les chercheurs. Ça nous donne une place aux premières loges pour mieux comprendre les ours. »

Le projet a été réalisé en collaboration avec le ministère des Ressources naturelles de l'Ontario, l'Université York, l'Institut de recherche du zoo de San Diego, Mehdi Bakhtiari, de Exeye, et Adam Ravetch, chez Arctic Bear Productions.

Les scientifiques ont pu déterminer que l'ourse se repose pendant 78 % de sa journée. Elle mange des baies 8 % du temps et 4 % de son temps est utilisé pour marcher. Le reste de son temps est utilisé pour d'autres activités telles que boire ou faire sa toilette. L'ourse était très active entre 7 h et midi et moins active entre 17 h et 20 h.

Cette étude complète une étude ultérieure du comportement des ours sur la glace. L'étude comparait le temps utilisé pour la nage, la chasse, la reproduction et le repos. Les données des deux études seront comparées plus tard.

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