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Gilbert Patenaude, le coeur des Petits Chanteurs du Mont-Royal, tire sa révérence

Le reportage de Valérie-Micaela Bain
Radio-Canada

Une page d'histoire se tourne ce printemps pour Les Petits Chanteurs du Mont-Royal. Son directeur musical et artistique, Gilbert Patenaude, vit ses derniers moments avec le chœur, qu'il dirige depuis plus de trois décennies.

Un texte de Valerie-Micaela BainTwitterCourriel

Depuis 1978, Gilbert Patenaude dirige fièrement le chœur des Petits Chanteurs du Mont-Royal.

Ça m'a apporté un épanouissement, même un épanouissement musical.

Gilbert Patenaude

La carrière du premier laïc à occuper ce poste depuis la création du choeur, en 1956, prendra fin en juillet, après une tournée aux États-Unis avec 50 des 200 chanteurs.

Je pense que c'est le temps que je tourne la page [...], parce que j'ai été malade aussi et pas mal - et ça, c'est une raison et ce qui fait que j'ai moins qu'avant (rires).

Gilbert Patenaude

Diplômé de l'École de musique Vincent-d'Indy et du Conservatoire de musique du Québec, il a transmis son amour de la musique à un millier de garçons de 8 à 17 ans, prêts à travailler avec sérieux et dévouement.

« Le fait de les voir s'appliquer... Pour moi, c'est beaucoup. Je pense que c'est énorme. »

Ses élèves, qui l'ont toujours vouvoyé et appelé « Monsieur Patenaude », témoignent de sa passion et de son dévouement.

Antoine Dubois, Jéricho Ortega et Louis-Antoine Sans-Thivierge, des Petits Chanteurs du Mont-RoyalAntoine Dubois, Jéricho Ortega et Louis-Antoine Sans-Thivierge, des Petits Chanteurs du Mont-Royal Photo : ICI Radio-Canada

« Ça fait longtemps qu'il est ici, ça fait 38 ans, donc on peut dire qu'il a un peu d'expérience », témoigne Antoine Dubois. « Il est rigoureux, il est vraiment tout le temps à son affaire », ajoute Jéricho Ortega. « Aucune minute ou seconde de perdues avec monsieur Patenaude. Tout est calculé », complète Zachary Gauthier.

Il veut avoir la perfection. Ça, je l'ai remarqué.

Louis-Antoine Sans-Thivierge, des Petits Chanteurs du Mont-Royal

Un illustre élève

Gregory Charles a aussi été l'élève de Gilbert Patenaude. Son influence a été énorme sur sa vie.

Gregory CharlesGregory Charles Photo : ICI Radio-Canada

Moi, je n'avais aucune espèce d'intention de faire de la direction chorale. C'est lui qui, un jour, est arrivé en disant : "Il y a un petit groupe à telle place qui aurait besoin de quelqu'un. Je leur ai dit que tu allais y aller". J'ai commencé par dire : "Il n'en est pas question." Il a dit : "Je comprends, je vais leur dire que tu vas être là jeudi".

Gregory Charles

Sous la direction de Gilbert Patenaude, Les Petits Chanteurs du Mont-Royal ont été applaudis aux quatre coins de la planète, ils ont chanté avec Luciano Pavaroti et ont enregistré une composition pour le pape Benoît XVI.

Le temps est venu de saluer leur grand maître aujourd'hui : « J'ai beaucoup aimé travailler avec vous et bonne chance pour le reste de votre vie », conclut le chanteur Jéricho Ortega.

Dimanche, L'émission De tout choeur avec vous de Françoise Davoine à ICI Musique (Nouvelle fenêtre) sera consacrée à Gilbert Patenaude.

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