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Un réfugié syrien porte le flambeau olympique

Ibrahim al-Hussein

Ibrahim al-Hussein

Photo : LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images

Radio-Canada

Syrien, réfugié, handicapé de guerre et grand sportif... Ibrahim al-Hussein, 27 ans, a réalisé un rêve. Il a porté mardi soir le flambeau des Jeux olympiques de Rio dans un camp de migrants d'Athènes.

Le jeune homme a allumé son flambeau sur celui du président du Comité olympique hellénique, Spyros Kapralos, au milieu d'une joyeuse cohue de réfugiés et de médias dans le camp d'Eleonas, qui abrite 1620 personnes dans une banlieue industrielle d'Athènes.

« C'est un honneur pour moi. C'est formidable non seulement pour moi, mais pour tous les réfugiés », a souligné Ibrahim al-Hussein.

Ce passage de relais était une promesse faite fin janvier dans le camp même par le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach. Ce dernier avait déclaré qu'un des relais de la flamme olympique passerait par ce camp, et que c'était un réfugié qui porterait le flambeau.

Il avait aussi annoncé qu'une délégation d'athlètes réfugiés participerait aux JO de 2016.

Il s'agissait « d'envoyer un message d'espoir et de confiance aux réfugiés et d'attirer l'attention du monde sur le sort et le problème des 60 millions de réfugiés dans le monde », avait-il expliqué.

Un réfugié tout désigné

Ibrahim al-Hussein, désormais installé en Grèce, s'est avéré le candidat idéal pour effectuer ce relais de 200 mètres.

Électricien dans son pays, il est originaire de la zone troublée de Deir Ezzor et a perdu son pied droit dans un bombardement. Il a néanmoins entrepris le périple vers l'Europe, et a laissé derrière lui sa famille (13 frères et soeurs).

Nageur de compétition et judoka en Syrie, Ibrahim nage toujours dans des temps très compétitifs. Il pratique désormais le basketball en fauteuil roulant, presque tous les jours de la semaine, tout en étant serveur dans un restaurant. Il loue un appartement dans Athènes.

« C'est une grande émotion », a-t-il confié aux journalistes. Il a remercié la Grèce, qu'il aime pour son hospitalité. Il a encouragé tous les réfugiés, Irakiens et Afghans compris, « à sortir du camp et à essayer de réaliser leurs rêves ».

La Grèce héberge actuellement 54 000 migrants et réfugiés. Près de 8000 d'entre eux arrivés depuis le 20 mars sont voués à être renvoyés en Turquie, en vertu d'un accord très controversé entre celle-ci et l'Union européenne.

La flamme olympique débarquera quant à elle le 3 mai à Brasilia. Elle fera le tour du Brésil, avec 12 000 porteurs, jusqu'à son arrivée le 5 août au stade Maracana de Rio pour la cérémonie d'ouverture.

Avec les informations de Agence France-Presse

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