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La Coupe du monde de triathlon s'arrête à Montréal le 7 août

Le Triathlon international de Montréal

Photo : Société Radio-Canada

Radio-Canada

Le 7 août, les Jeux olympiques auront commencé, mais la Coupe du monde ITU de triathlon de Montréal est idéalement placée, disent les organisateurs.

Un texte de Philippe CrépeauTwitterCourriel

Montréal a en effet obtenu une manche de la Coupe du monde ITU (International Triathlon Union). Les distances seront le sprint (750 m de natation, 20 km de vélo et 5 km de course à pied) et le parcours olympique (1500 m de natation, 40 km de vélo et 10 km de course à pied) dans les rues de Montréal.

Les épreuves olympiques de triathlon ont lieu à Rio les 18 et 20 août.

La date du 7 août est le résultat d'une longue analyse de tous les facteurs à considérer. Il fallait tenir compte de la disponibilité du quai Jacques-Cartier dans le Vieux-Port, de la présence des autres festivals.

« La date peut paraître surprenante, mais l'ITU m'a dit que le choix était intelligent, a mentionné le président du comité d'organisation, Patrice Brunet. Les triathloniens vont venir se préparer à Montréal avant de prendre l'avion pour Rio. »

Déjà, l'athlète olympique norvégien Kristian Blummenfelt a confirmé sa présence.

« Ce sera l'endroit idéal pour notre dernière préparation olympique », a expliqué le directeur sportif de la Fédération norvégienne de triathlon.

Il faut s'attendre à des inscriptions tardives de la part des athlètes d'élite, après avoir finalisé leur calendrier de préparation.

Benoît-Hugo St-Pierre, président de Triathlon QuébecAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Benoît-Hugo St-Pierre, président de Triathlon Québec

Photo : Société Radio-Canada

La représentation canadienne devrait être intéressante.

« Comme seuls six athlètes se rendront à Rio, on pourra en chercher une dizaine d'autres, car Triathlon Canada exige que les athlètes qui n'iront pas à Rio participent à la Coupe du monde de Montréal, a rappelé M. Brunet. Donc, nos athlètes canadiens auront une belle visibilité. »

« C'est une vitrine incroyable pour notre sport, la province de Québec et la ville de Montréal, a pour sa part indiqué Benoît-Hugo St-Pierre, président de Triathlon Québec. Ce triathlon servira de championnat provincial pour certains groupes d'âge et offrira aux trois premiers des billets pour les Championnats du monde de 2017. »

Le Vieux-Montréal en toile de fond

Les épreuves se diviseront comme suit : la natation au pied du quai Jacques-Cartier, le vélo sur la rue Notre-Dame jusqu'à hauteur de la rue Joliette, et la course à pied, également sur la rue Notre-Dame et dans le Vieux-Port

L'ITU exige pour ses épreuves de Coupe du monde des parcours urbains, pour se rapprocher du public. 

« Ça fait de belles images, mais surtout ça remplit la mission de l'ITU de démocratiser le sport, a indiqué M. Brunet. Le rendre accessible à la population et de créer un enthousiasme. »  

Patrice Brunet, président du Triathlon international de MontréalAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Patrice Brunet, président du Triathlon International de Montréal

Photo : Société Radio-Canada

Évidemment, deux questions se posent :

  • Qu'en est-il de la qualité de l'eau dans le Vieux-Port de Montréal? 

« Contrairement à la croyance populaire, l'eau est parfaitement baignable, précise M. Brunet. On a appliqué les standards élevés de l'ITU à la lettre. Ces standards sont établis en conformité avec les normes de l'Organisation mondiale de la santé et les normes européennes de santé publique. Les tests effectués en août 2015 ont été concluants, et l'ITU en exige de nouveaux avant l'arrivée des athlètes. »

L'ITU annulera la portion de natation si les tests de qualité de l'eau indiquaient des résultats en deçà des seuils de tolérance.

  • Qu'en est-il de l'état pitoyable du revêtement du boulevard Note-Dame?

« Nous sommes en discussion avec la Ville de Montréal, a précisé Patrice Brunet, qui fera le nécessaire pour que la portion vélo sur Notre-Dame réponde aux critères de la Fédération internationale. Ce sera donc un parcours lisse. » 

Le comité d'organisation attend 2000 participants pour cette première édition. Il est déjà question que Montréal obtienne une manche des Séries mondiales de triathlon en 2017, soit le niveau le plus élevé des compétitions de l'ITU.

Le parcours de natation du Triathlon international de MontréalAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le parcours de natation du Triathlon International de Montréal

Photo : Société Radio-Canada

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