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Curt Harnett de Thunder Bay remplace Jean-Luc Brassard comme chef de mission

Jean-Luc Brassard (gauche) sera remplacé par l'ancien athlète olympique Curt Harnett (droite), originaire de Thunder Bay.

Jean-Luc Brassard (gauche) sera remplacé par l'ancien athlète olympique Curt Harnett (droite), originaire de Thunder Bay.

Photo : Photo : CBC

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Comité olympique canadien (COC) a annoncé lundi que Jean-Luc Brassard quittait ses fonctions de chef de mission pour les Jeux olympiques de Rio pour des raisons professionnelles et personnelles. L'ancien cycliste sur piste Curt Harnett le remplacera.

« Depuis ma nomination à titre de chef de mission, mes obligations professionnelles et autres responsabilités ont été très difficiles à gérer sur le plan de mon emploi du temps, explique Jean-Luc Brassard dans le communiqué du COC. Après mûre réflexion, j'ai pris la décision difficile, dans l'intérêt d'Équipe Canada, de me retirer de mes fonctions de chef de mission. »

« Je suis arrivé à la conclusion que je ne pourrais pas aider les athlètes dans la mesure où j'aurais voulu le faire. »

— Une citation de  Jean-Luc Brassard, ancien chef de mission du Canada pour les Jeux de Rio

« Je souhaite la meilleure des chances à l'équipe canadienne à Rio, ajoute-t-il. Je suis tout à fait persuadé que nos athlètes livreront des performances remarquables. Je tiens aussi à remercier la présidente, Tricia Smith, pour son appui. C'est une femme intègre qui a fait un travail colossal depuis son arrivée au COC »,

Le 5 février, à six mois jour pour jour de la cérémonie d'ouverture des Jeux de Rio, Jean-Luc Brassard avait évoqué sa possible démission, en dernier recours, s'il n'était pas satisfait de la façon dont le COC allait répondre aux allégations de harcèlement concernant son ancien président, Marcel Aubut.

Le médaillé d'or en bosses des Jeux de Lillehammer en 1994 avait dit souffrir personnellement du lourd climat qui s'est installé au COC depuis la démission d'Aubut et déplorait l'inaction du conseil d'administration face à de nombreuses « lumières rouges ».

Le communiqué du COC annonçant son départ comme chef de mission ne fait pas référence à l'affaire Marcel Aubut.

Curt Arnett à la barre

Triple médaillé olympique en cyclisme sur piste, Curt Arnett, originaire de Thunder Bay, a été chef de mission pour les Jeux panaméricains de Toronto en 2015.

L'athlète est le seul cycliste canadien à avoir remporté trois médailles olympiques, soit l'argent en 1984 à Los Angeles, le bronze en 1992 à Barcelone et en 1996 à Atlanta.

Il a également été assistant au chef de mission pour les Jeux panaméricains à Mexico en 2011.

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