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Kuujjuaq en état de crise après une vague de suicides

Le reportage de Francis Labbé

Cinq jeunes de 15 à 20 ans de la communauté inuite de Kuujjuaq ont mis fin à leurs jours entre la mi-décembre et la mi-mars. Les policiers de Kuujjuaq sont débordés; la Ville a créé un comité d'urgence et lance un appel à l'aide à Québec.

Un texte de Francis LabbéTwitterCourriel

« Les jeunes sont souvent tellement pris dans leurs problèmes qu'ils les perçoivent comme un volcan, alors qu'avec l'expérience, on apprend que les situations ne sont pas si graves », explique Olivia Ikey Duncan, coordonnatrice au Carrefour jeunesse emploi de Kuujjuaq.

Olivia Ikey Duncan, Coordonnatrice et intervenante jeunesse, Carrefour jeunesse emploi de Kuujjuaq.Olivia Ikey Duncan, Coordonnatrice et intervenante jeunesse, Carrefour jeunesse emploi de Kuujjuaq. Photo : Jacques Racine

Olivia a elle-même songé quelques fois au suicide. Aujourd'hui âgée de 27 ans, elle a perdu deux grands-parents, un cousin et sa meilleure amie de cette façon. « Aujourd'hui, je travaille à aider les jeunes, j'ai une petite fille, je peux aller manger au restaurant. Tout ça, mon amie ne le verra jamais. Ça me rend vraiment triste. »

Oui, c'est bien une crise. Nous avons besoin de ressources supplémentaires pour y faire face. Des intervenants, des psychologues et aussi des psychiatres pédiatriques.

Tunu Napartuk, maire de Kuujjuaq

Le maire de Kuujjuaq ne peut expliquer les cinq récents suicides de jeunes Inuits. « Je pense que c'est à nous, en tant que communauté, de prendre les décisions pour nous sortir de cette crise », ajoute-t-il.

Tunu Napartuk, maire de Kuujjuaq.Tunu Napartuk, maire de Kuujjuaq. Photo : Francis Labbé

C'est pourquoi le maire de Kuujjuaq a aussi demandé de l'aide aux autres villages du Nunavik, afin que des travailleurs sociaux inuits soient envoyés en renfort. « Nous sommes les gens qui vivent dans le Grand Nord. Nous sommes les experts de notre milieu et de notre vie », poursuit Tunu Napartuk.

« Ce n'est pas facile de gérer une crise de cette ampleur. Nos ressources en santé mentale sont insuffisantes », confie le directeur du centre de santé de Kuujjuaq, George Berthe.

Le centre de santé Tulattavik n'a pas ménagé d'efforts pour affronter ce triste phénomène. Tous les intervenants en psychologie et en travail social se sont mobilisés.

Luce Lepage, directrice, Services jeunesse et famille, Hôpital de Kuujjuaq.Luce Lepage, directrice, Services jeunesse et famille, Hôpital de Kuujjuaq. Photo : Francis Labbé

« On a regroupé nos intervenants, décidé d'un plan d'action avec eux, discuté des horaires de travail et déterminé qui va en CLSC, qui va dans les écoles et qui reste dans la communauté », explique Luce Lepage, directrice du Service enfance-famille au Centre de santé Ulattavik.

La Régie régionale de la santé du Nunavik a quant à elle lancé une page Facebook (Nouvelle fenêtre) avec des capsules et des témoignages pour inciter les jeunes Inuits à se confier et à briser l'isolement.

Ressource d'aide en prévention du suicide

Si vous avez besoin d'aide pour vous ou pour un de vos proches, contactez le 1-866-APPELLE (277-3553) et votre appel sera acheminé à la ressource de votre région au Québec. Pour le reste du pays, consultez le site de l'Association canadienne pour la prévention du suicide (Nouvelle fenêtre).

Les policiers affrontent un ennemi de taille

Chaque jour, nous recevons un appel pour porter assistance à une personne qui menace de se suicider ou encore qui a fait une tentative de suicide.

Capt. Charles Dufault, du Corps de police régional Kativik (CPRK)
Michael Filteau, policier à Kuujjuaq depuis 9 ans.Michael Filteau, policier à Kuujjuaq depuis 9 ans. Photo : Jacques Racine

« J'ai eu à intervenir dans quatre des cinq cas », confie Michael Filteau, qui est policier à Kuujjuaq depuis près de neuf ans. « Ici, c'est une toute petite ville de 2400 habitants. On côtoie les gens et leur peine tous les jours. J'ai tenu des pères dans mes bras. Des pièces d'homme, et c'est comme si je tenais un drap. »

En tant que policier, c'est un des cauchemars les plus durs à annoncer aux parents. Dire : "hey, on vient de ramasser votre enfant dans les circonstances." C'est terrible.

Sergent Michael Filteau, de la police régionale

Ne pas rester les bras croisés

« Depuis les premiers cas, on a environ minimum une intervention par jour de personne qui fait une tentative de suicide ou qui a des pensées suicidaires », explique pour sa part le capitaine Charles Dufault, du Corps de police régional Kativik.

Pour tenter de prévenir certaines situations dramatiques, les policiers de Kuujjuaq vont distribuer dans les prochains jours des verrous à gâchette pour armes à feu. « Si on peut sauver au moins une vie de cette manière-là, on aura fait notre travail », ajoute Charles Dufault.

Les policiers de Kuujjuaq vont distribuer des verrous à gâchette dans les maisons de la ville.Les policiers de Kuujjuaq vont distribuer des verrous à gâchette dans les maisons de la ville. Photo : Francis Labbé

Parallèlement, le chef de police surveille de près ses employés. « Tu ne peux pas sortir d'une série d'événements comme ceux-là sans en porter le poids », explique Michel Martin, chef du Corps de police régional Kativik (CPRK).

Présentement, aucun de mes policiers ne m'inquiète sérieusement, donc pas d'alerte rouge. Mais j'ai quand même quelques alertes orange à surveiller.

Michel Martin, chef du CPRK

« Ici, les services sont limités. Il y a du support local, mais nous avons offert des services supplémentaires à nos policiers. Des intervenants peuvent même se déplacer jusqu'ici pour nous venir en aide. »

Souligner les réalisations

D'ici à ce que les renforts arrivent, la communauté de Kuujjuaq profite de chaque occasion pour souligner les réalisations de sa jeunesse. Lors de notre passage, un défilé dans les rues était organisé pour souligner la saison de hockey parfaite d'une équipe de hockey midget.

Le slogan de cette équipe, dirigée par le policier Michael Filteau, était « Ne jamais abandonner ». « Ils ont été très affectés par les suicides et certains, plus que d'autres », explique l'entraîneur.

« Nous les avons rassemblés à l'aréna et on leur a dit que nous étions toujours là pour eux, qu'ils ne devaient jamais hésiter à parler de leur détresse. Nous leur avons dit que même s'il y a des périodes difficiles, la vie compte aussi beaucoup de bons moments. »

L'équipe en question, les Ummimaks de Kuujjuaq, a remporté ses 13 matchs de saison régulière, en plus de deux tournois. Les joueurs ont paradé, trophée à la main, sur un camion de pompiers pour souligner l'occasion, sous les encouragements des spectateurs.

Société