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Équipement de sport recherche jeunes dans le besoin

De nombreux patins donnés à Sport Central

De nombreux patins donnés à Sport Central

Photo : Patrick Henri ICI Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des centaines de patins, de vélos, de raquettes, de bâtons de golf et d'autre équipement sportif sont entreposés dans les locaux de Sport Central, près de la Place Rexall, et n'attendent que des jeunes dans le besoin viennent les réclamer.

Un texte de Patrick HenriTwitterCourriel

L'ambiance était à la fête jeudi après-midi dans les locaux de Sport Central. L'organisme, dont le mandat est d'aider les jeunes sportifs défavorisés en leur fournissant ce dont ils ont besoin pour pratiquer le sport de leur choix, a reçu un don en équipement de hockey d'une valeur de 90 000 $.

L'équipement donné par les compagnies Bauer et CCM, en collaboration avec United Cycle et la Fondation Hockey Alberta, s'ajoute aux nombreux dons faits par des particuliers chaque année.

Pour Sport Central, le défi n'est pas de convaincre les Edmontoniens de donner leur équipement usagé, mais plutôt de recruter des familles à aider.
L'entrepôt est rempli de vélos et d'équipement permettant de pratiquer 13 sports différents. Les jeunes de 3 à 17 ans, peu importe leur taille, peuvent trouver tout ce dont ils ont besoin.

« Les gens voient nos locaux quand ils roulent sur Wayne Gretzky Drive, mais ne réalisent pas que nous sommes là pour les aider. »

— Une citation de  Sheldon Oleksyn, directeur, Sport Central

En 25 ans, Sport Central est venu en aide à plus de 125 000 jeunes. Les familles peuvent être référées par des agences gouvernementales, des écoles, des centres pour les nouveaux arrivants ou même par le service de police d'Edmonton.

Un casque vert

Jesse Wood Schantz avait six ans quand sa mère et lui ont visité Sport Central pour la première fois. Jesse voulait, comme ses deux frères aînés, jouer au hockey, mais sa mère n'avait pas les ressources pour équipier un troisième garçon.

C'est en parlant avec la mère d'un coéquipier de son fils aîné que Rae-ann Wood-Schantz a appris l'existence de Sport Central. Comme sa famille remplissait les critères de l'organisation, Jesse a pu recevoir un équipement de hockey complet et suivre le chemin de ses frères.

« Mon premier casque était vert et bleu. Mes amis se moquaient de moi, mais moi, je l'aimais plus que tout, car c'est le casque qui me permettait de jouer au hockey. »

— Une citation de  Jesse Wood-Schatz

Quand l'équipement de Jesse devenait trop petit, la famille se rendait à Sport Central pour choisir de nouvelles pièces d'équipement.
Jesse a joué au hockey jusqu'à l'âge de 17 ans. Repêché par le Ice de Kootenay de la Ligue junior de l'Ouest (WHL) il a dû mettre fin à sa carrière en raison de nombreuses commotions cérébrales.

Un nouvel ambassadeur

En plus d'annoncer l'important don reçu, Sport Central a dévoilé le nom de son nouvel ambassadeur. L'entraîneur-chef des Oilers, Todd McLellan, succède à Ken Hitchcock, entraîneur-chef des Blues de St.Louis, qui l'a lui-même approché pour ce rôle.

Hitchcock, originaire d'Edmonton, a contacté McLellan dès l'annonce de son embauche par les Oilers. McLellan a accepté l'offre de son confrère car il croit que tous les jeunes devraient pouvoir pratiquer le sport de leur choix.

« Ce n'est pas tant l'équipement donné qui est important, c'est ce qu'il représente pour le jeune qui le reçoit. »

— Une citation de  Todd McLellan, ambassadeur, Sport Central

McLellan croit que l'équipement provoque un effet domino. Le jeune qui le reçoit peut faire du sport, faire partie d'une équipe, apprendre des leçons de vie et d'avoir du succès dans la vie.

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