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Mine Arnaud et Arianne Phosphate : en concurrence pour le marché de l'apatite?

Le projet du Lac à Paul d'Arianne Phosphate est situé à 200 km au nord de Saguenay. Celui de Mine Arnaud se trouve à l'ouest de la ville de Sept-Îles.

Le projet du Lac à Paul d'Arianne Phosphate est situé à 200 km au nord de Saguenay. Celui de Mine Arnaud se trouve à l'ouest de la ville de Sept-Îles.

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Les entreprises Mine Arnaud et Arianne Phosphate prévoient construire chacune une mine d'apatite au Québec, l'une à Sept-Îles et l'autre au Saguenay-Lac-Saint-Jean. Les deux sont à la recherche de capitaux pour démarrer leurs activités. Mais se concurrencent-elles pour attirer des investisseurs et percer le marché?

Un texte d'Evelyne CôtéTwitterCourriel

Le géologue et le propriétaire de la firme IOS Services géoscientifiques, Réjean Girard, croit plutôt que les deux projets sont complémentaires et que les promoteurs doivent travailler en synergie pour lancer leurs activités.

Si un projet réussit, ça va donner le signal que l'autre va fonctionner. 

Réjean Girard, géologue

Réjean Girard cite en exemple les mines de fer qui se sont construites successivement dans les années 50 à Sept-Îles. « Si il n'y avait pas eu l'Iron Ore, on n'aurait jamais bâti les Mines Wabush et Québec Cartier à l'époque. Tous les projets se sont appuyés les uns sur les autres pour réussir à se bâtir », fait-il remarquer.

Vue des carottes de forage visant à déterminer la teneur en apatite du site du lac à PaulAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Vue des carottes de forage visant à déterminer la teneur en apatite du site du lac à Paul

D'après le géologue, les deux projets sont presque similaires par rapport à la teneur en pentoxyde de phosphore du minerai et du concentré d'apatite, mais l'un dispose d'un gisement plus important que l'autre.

Cependant, les infrastructures pour expédier le concentré d'apatite diffèrent d'un projet à l'autre. Celui du Lac à Paul d'Arianne Phosphate est situé à 200 kilomètres au nord de Saguenay et il nécessiterait la construction d'une route pour relier la mine à un terminal maritime qui serait créé sur la rivière Saguenay tandis que le projet de Mine Arnaud, à Sept-Îles, est localisé à proximité d'un port en eau profonde.

Comparaison entre les deux projetsAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Comparaison entre les deux projets

Le marché actuel de l'apatite

Le marché de l'apatite ne permet pas actuellement l'arrivée de nouveaux joueurs, selon le géologue et le propriétaire de la firme IOS Services géoscientifiques, Réjean Girard.

Ce dernier indique que la Russie, principal producteur d'apatite, fait du dumping et s'accapare ainsi toutes les parts du marché européen, qui est aussi dans la mire du promoteur Mine Arnaud, à Sept-Îles.

C'est une situation qui est à mes yeux très temporaire, parce que c'est le problème de l'essoufflement économique de la Russie. 

Réjean Girard, géologue

Il estime que les prix actuels sont artificiels et que les signes du marché seront bientôt favorables pour que le Québec ait sa place dans la production mondiale de l'apatite.

Le projet de Mine ArnaudAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le projet de Mine Arnaud

Photo : Radio-Canada

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