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Mobilisation pour sauver les crapauds en Colombie-Britannique

Un crapaud de l'Ouest.

Un crapaud de l'Ouest.

Photo : Mark Thompson

Radio-Canada

Des manifestants ont érigé un barrage près de Nakusp, dans l'est de la Colombie-Britannique pour empêcher des bûcherons de pénétrer dans une zone sensible où vit une importante population de crapauds de l'Ouest, une espèce en déclin.

La compagnie NACFOR, détenue par le village de Nakusp, a reçu l'autorisation de la province et prévoit abattre le bois situé sur une large superficie près du lac du parc provincial Summit, un lieu important de migration pour le crapaud de l'Ouest.

Plus d'un million de crapauds migrent chaque année du lac où ils naissent vers les forêts et les montagnes environnantes. Ils y restent quatre ou cinq ans avant de retourner se reproduire dans les zones marécageuses du lac.

Des crapauds qui finissent sous les roues des camions

Photo d'un panneau de mise en garde pour les conducteurs qui traversent l'habitat des crapauds.

Photo : Ministère des Transports de la C.-B.

La province et les autorités locales pensent que l'abattage peut être fait de manière responsable, quand les crapauds hibernent, ce que réfutent les environnementalistes. Ils estiment que l'industrie forestière est dangereuse pour l'habitat et pour les crapauds qui sont nombreux à périr sous les roues des camions de transport du bois.

Des panneaux demandant aux conducteurs de ralentir ont été installés par la province et des bénévoles résidents de Nakusp n'hésitent pas à remplir des sauts de crapauds pour leur permettre de traverser en toute sécurité l'autoroute 6, qui coupe leur habitat. Une pétition a également recueilli plus de 300 signatures.

Aucune loi sur la protection des espèces menacées

L'organisme Wilderness Committee a lancé une campagne de financement participatif pour produire un documentaire intitulé Toad People (Nouvelle fenêtre) (Le peuple des crapauds) sur la bataille que livre une partie de la communauté pour défendre cette espèce.

« Leur travail est immense, car, bien que la Colombie-Britannique possède une vie sauvage des plus diversifiées en Amérique du Nord - dont 1900 espèces menacées -, elle est l'une des deux seules provinces au Canada qui n'a pas de loi sur les espèces en danger », souligne Wilderness Committee.

Colombie-Britannique et Yukon

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