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Ado et végétarien : un combo gagnant?

Simon Marois, 14 ans, a choisi de devenir végétarien. Il est le seul de sa famille à avoir banni la viande.

Photo : ICI Radio-Canada

Radio-Canada

Le végétarisme connaît une certaine vogue depuis plusieurs années, particulièrement chez les adolescents. Pour des raisons idéologiques ou éthiques, ils sont nombreux à transformer leurs habitudes alimentaires. Mais à l'âge où le corps se transforme, leur régime végétarien peut-il combler tous leurs besoins?

La nutritionniste Chantal Poirier croit que oui, à condition de faire certains efforts. « Devenir végétarien, ce n'est pas juste enlever la viande et les produits laitiers et prendre des pâtes, des toasts et des céréales, rappelle-t-elle. Il faut rajouter certains éléments : beaucoup de légumes, des légumineuses, des produits enrichis de vitamine B12. »

Comme pour les adultes, l'adoption d'un régime alimentaire végétarien à l'adolescence peut causer des carences si les sources d'éléments nutritifs ne sont pas remplacées. « On pense spontanément aux protéines [NDLR : présentes dans la viande], mais c'est quand même relativement facile de trouver des protéines végétales », explique Chantal Poirier. Il en va autrement du fer, des vitamines B12 et D ainsi que du calcium, que l'on retrouve surtout dans les produits animaux.

Le Guide alimentaire canadien décrit les portions requises pour suppléer à la viande

Le Guide alimentaire canadien décrit les portions requises pour suppléer à la viande.

Photo : Guide alimentaire canadien

Chantal Poirier rappelle que plus on enlève de produits d'origine animale (viande, produits laitiers, poisson, oeufs, etc.), plus il faut trouver de façons de les remplacer.

Les régimes végétariens sont-ils sécuritaires pour les adolescents?

« La puberté est une période de grands changements, et les adolescents ont besoin de beaucoup d'énergie pour la traverser. Prenez conscience des habitudes alimentaires de votre adolescent et aidez-le à manger les aliments dont il a besoin pour demeurer en santé. Si vous pensez que votre adolescent s'alimente mal, parlez-en à votre médecin ou à un diététiste. »

Source : Société canadienne de pédiatrie (Nouvelle fenêtre)

Manger conformément à ses valeurs

Une partie de la clientèle qui vient consulter la nutritionniste Chantal Poirier est composée de parents dont les enfants, souvent à l'âge de l'adolescence, veulent éliminer certains produits d'origine animale.

Les jeunes vont souvent accrocher à l'aspect d'éthique animale, de protection des animaux. Ce sont des valeurs importantes. Manger, on fait ça en fonction de nos valeurs.

La nutritionniste Chantal Poirier

 Ce sont justement ses valeurs qui ont convaincu Simon Marois de devenir végétarien. « J'ai appris tellement d'affaires sur la consommation de viande, ça m'a convaincu [...] », explique cet adolescent de 14 ans de Trois-Rivières.

Son choix a pris de court le reste de sa famille. Sa mère, Francine Marois, explique qu'avec trois enfants, dont un seul est végétarien, elle a d'abord pensé que ce changement ne ferait que compliquer leurs vies. Elle s'est cependant rapidement ravisée : « Les arguments de Simon avaient du mérite [...]; on ne pouvait pas dire "non, tu ne seras pas végétarien!" »

Ça fera bientôt quatre mois que Simon a banni la viande de son régime alimentaire. « J'aimerais ça un jour arrêter de manger du poisson, ce sera sûrement mon plus grand défi », convient-il. Pas question pour autant de faire marche arrière : végétarien il est devenu, végétarien il restera.

Un menu de cafétéria végétarien

À l'École secondaire des Pionniers, à Trois-Rivières, que fréquente Simon, le chef s'est rangé aux arguments des élèves et du personnel qui demandaient des menus sans viande. Tous les lundis, on sert maintenant un plat végétarien. « Sur 255 repas servis, ça représente un peu plus du quart », rapporte la gestionnaire de la cafétéria de l'École, Sylvie Trottier. D'autres écoles de la Mauricie servent aussi un menu végétarien par semaine, soit l'École secondaire des Chutes, l'École secondaire du Rocher, l'École secondaire Val Mauricie et le Centre d'éducation des adultes du Saint-Maurice.

Alimentation