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L'héritage de Louis Riel célébré au Festival du Voyageur

Des visiteurs observent la mosaïque Louis Riel au Festival du Voyageur.
Des visiteurs observent la mosaïque Louis Riel au Festival du Voyageur. Photo: ICI Radio-Canada/Camille Gris Roy
Radio-Canada

Le Festival du Voyageur avait une programmation soulignant la mémoire de Louis Riel lundi, à l'occasion de la Journée Louis Riel célébrée dans la province. Ce troisième lundi de février, férié depuis 2008, est souvent la journée la plus achalandée au Parc du Voyageur.

« On célèbre le fondateur de notre province, rappelle Gilles Lesage, le directeur du Centre du patrimoine. On souligne aussi le fait que Louis Riel a été un grand défenseur des droits des Autochtones, des Métis en particulier et des Canadiens français. »

Pour la réalisatrice métisse Janelle Wookey, cette journée est importante. « C'est une reconnaissance de Louis Riel comme une personne positive dans l'histoire, ajoute-t-elle. Et ça tombe toujours bien que ça soit au Festival du Voyageur! » 

Mosaïque familiale

Pour marquer l'occasion cette année, le Festival du Voyageur (FDV) a dévoilé une mosaïque Louis Riel : une image de l'homme historique reconstituée par plus de 200 photos.

Dévoilement de la mosaïque Louis Riel au Festival du Voyageur.Dévoilement de la mosaïque Louis Riel au Festival du Voyageur. Photo : ICI Radio-Canada/Camille Gris Roy

 « Les gens ont eu la chance de soumettre leurs photos de leur famille sur le site web du Festival du Voyageur », explique Colin Mackie, gérant des programmes du patrimoine au FDV.

C'est un portrait de Louis Riel composé des photos des Manitobains modernes.

Colin Mackie

La mosaïque est affichée au mur du Fort Gibraltar et y restera jusqu'à la fin du festival. « Ça va servir au programme scolaire, » ajoute Colin Mackie.

Activité de tissage offerte par l'Union nationale métisse Saint-Joseph du Manitoba.Activité de tissage offerte par l'Union nationale métisse Saint-Joseph du Manitoba. Photo : ICI Radio-Canada/Camille Gris Roy

Comme chaque année, une série de kiosques et d'activités à la mémoire de Louis Riel et de l'héritage des Métis étaient aussi au programme du lundi férié au festival.

L'Union nationale métisse Saint-Joseph du Manitoba (UNMSJM), par exemple, organisait un atelier de tissage. « On remarque que les ceintures fléchées, c'est devenu vraiment populaire. Lorsqu'on démontre comment faire le tissage, ça donne une plus grande appréciation pour les ceintures fléchées », dit Mona Moquin, membre de l'UNMSJM.

Louis Riel dans la culture populaire

Depuis huit ans, la figure du chef métis est donc  commémorée à l'échelle de la province une fois par année. On vend aussi des produits dérivés - T-shirts et autres - à son effigie. « Louis Riel est certainement un homme très reconnu, populaire et apprécié par les Manitobains, les métis et les francophones », croit Mona Moquin, qui porte elle-même fièrement un T-shirt avec le jeu de mots « Keep it Riel ». 

L'héritage historique derrière la figure n'est toutefois pas connu de tous. 

« La majorité des gens sont conscients de son rôle au Manitoba, estime Mona Moquin, mais il y en a qui posent des questions. Et ça me fait grand plaisir d'élaborer sur son histoire. » 

« Ce n'est pas nécessairement acquis pour certains, enchaîne Gilles Lesage. Mais depuis 40 ans il y a des grands progrès qui ont été faits de ce côté-là, pour le reconnaître, pas seulement au niveau provincial, mais aussi au niveau national. »

« Pour moi c'est très significatif. La journée Louis Riel ça n’aurait pas été possible il y a 50 ans. Alors ça indique qu'il y a un beau progrès dans les dernières années », conclut Janelle Wookey.  


En images - La Journée Louis Riel, une journée familiale au Festival du Voyageur :

Une famille au coin du feu au Festival du Voyageur.Une famille au coin du feu au Festival du Voyageur. Photo : ICI Radio-Canada/Camille Gris Roy
Un stationnement de traîneaux au Festival du Voyageur.Un stationnement de traîneaux au Festival du Voyageur. Photo : ICI Radio-Canada/Camile Gris Roy
Des enfants sur la montagne de neige au Festival du Voyageur.Des enfants sur la montagne de neige au Festival du Voyageur. Photo : ICI Radio-Canada/Camille Gris Roy
Glissades au Festival du Voyageur.Glissades au Festival du Voyageur. Photo : ICI Radio-Canada/Camille Gris Roy
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