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Les Blue Bombers s'entendent avec six joueurs 

Andrew Harris contre les Stampeders de Calgary
Andrew Harris contre les Stampeders de Calgary Photo: La Presse canadienne / DARRYL DYCK

C'est aujourd'hui que s'ouvre le traditionnel le marché des joueurs autonomes dans la Ligue canadienne de football (LCF) et le directeur général des Blue Bombers a été fort occupé.

Le Bleu et Or a rapatrié le Winnipégois Andrew Harris mardi après-midi. Une entente qui lie les deux parties jusqu'en 2018. Le porteur de ballon a disputé six saisons dans la LCF, toutes avec les Lions de la Colombie-Britannique. Au cours des deux dernières saisons, les Blue Bombers ont éprouvé des lacunes à cette position, principalement en raison de blessures. En 18 rencontres l'an dernier, Andrew Harris a récolté 1039 verges de gains au sol.

Ma mère est sans aucun doute la personne la plus excitée, a mentionné le principal intéressé. C'est un rêve qui devient réalité.

Andrew Harris, porteur de ballon des Blue Bombers de Winnipeg

En plus de la venue d'Andrew Harris, Kyle Walters a aussi mis sous contrat un autre porteur de ballons qui était dans la cour des Lions l'an dernier. Il s'agit de Pascal Lochard, un ancien du Rouge et Or de l'Université Laval. Le Québécois de 25 ans a été un choix de deuxième tour, 14e au total, de la Colombie-Britannique en 2014.

Le directeur général s'est également entendu avec un receveur de passes de premier plan en Ryan Smith. En 2015, l'Américain de 24 ans a été le receveur des Roughriders de la Saskatchewan qui a cumulé le plus de verges. Ryan Smith rejoindra son partenaire de jeu de l'an dernier Weston Dressler qui a été acquis le 26 janvier.

justin-medlock Photo : PC / John Woods

Les Blue Bombers ont aussi mis la main sur le botteur le plus précis de l'histoire de la LCF, l'Américain Justin Medlock. Ce dernier a endossé l'uniforme des Tiger-Cats de Hamilton lors des deux dernières saisons.

« L'organisation souhaitait m'avoir et je voulais venir ici. Je n'ai pas hésité très longuement. »

Afin d'amener un peu de profondeur au sein de la ligne à l'attaque, la formation manitobaine a fait l'acquisition du joueur de centre Jeff Keeping. Le vétéran de 33 ans connaît bien l'entraîneur Mike O'Shea puisque les deux ont été coéquipiers avec les Argonauts de Toronto.

Le DG a aussi jeté son dévolu sur le plaqueur défensif canadien Keith Shologan. Le joueur de ligne défensive est un vétéran de huit saisons dans la LCF, six avec les Roughriders de la Saskatchewan et deux avec le Rouge et Noir d'Ottawa. L'an dernier, l'Albertain s'est démarqué en réalisant cinq plaqués et trois sacs lors d'un match.

Au cours des dernières semaines, l'organisation a mis sous contrat le joueur de ligne offensive international Jace Daniels, l'ailier défensif canadien Louie Richardson et le quart-arrière Matt Nichols. Ces trois joueurs étaient de la formation l'an dernier et auraient pu obtenir le statut de joueur autonome.

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